Наталья Бульба - Глупая серая мышка. Глупая серая мышка наталья бульба


Наталья Бульба - Глупая серая мышка

Четверка лошадей паслась неподалеку. Один из мужчин перехватил меня и я почувствовала волны целительной магии. Второй подал моему спутнику бутыль с водой, и они отошли в сторону коней, о чем-то тихо разговаривая. Потом напоили и меня. Я еще осознавала, что меня усаживают верхом, судя по ощущению все той же магии, в седло к тому же магу, что принял меня у Альдера. И сознание вновь уплыло в успокоительную даль.

* * *

Третье возвращение было более приятным. Я лежала на кровати, на приятно пахнущих чистых простынях. На мне была длинная, явно с плеча взрослой женщины, ночная рубаха. И судя по ощущениям, пока я была в беспамятстве - меня вымыли. Не знаю, кому за это сказать спасибо, но даже если это был и сам Альдер, никаких моральных неудобств от этого факта я не испытывала.

Но если с окружающим пространством было все более менее благополучно, то физическое состояние явно оставляло желать лучшего. Сил не было. Причем, их не было вообще. Такой беспомощной я себя никогда еще не чувствовала. А учитывая, что в больничном крыле я была частой гостьей (последствия налаживания дружеских отношений со стихиями), с чем сравнивать у меня было. Ко всему прочему у меня явно была температура.

В комнате был сумрак. Занавеси большого окна были открыты - за окном был вечер. Вот только какого дня?

Я попыталась приподняться, чтобы осмотреться. Но мне не удалось даже оторвать голову от подушки.

В ответ на мою попытку, раздался скрип - рядом стояло кресло - и надо мной склонился Альдер.

Помог мне сесть, приподнял подушку.

- Где мы? - звук получился свистящим.

- Все потом. Сначала тебе надо поесть.

Он взял со стола (комната начала приобретать свои очертания: окно, кровать, узкая, не господская, стол, кресло) глиняную тарелку, накрытую чистым полотенцем. Каша, из шароски, что-то типа пшеничной.

- Ты что, собираешься кормить меня с ложечки?

Он, улыбнувшись, кивнул. Добрая у него вышла улыбка. Теплая, отеческая. Интересно, а сколько ему лет?

- Да, пока ты не сможешь сама ложку в руках держать.

Мне, почему-то стало стыдно за свою беспомощность. И я протянула руку, пытаясь взять ложку. Сердце замерло - на руке не было перстня танцовщицы. Он перехватил мой взгляд и его лицо застыло мертвой маской.

- Кольцо у меня. Не надо, чтобы его видели.

Он поднес ложку к моему рту, и мне ничего не оставалось, как только подчиниться.

Так мы и разговаривали: ложка каши - вопрос, вторая - ответ.

- Почему? - ох, не нравится мне ни выражение его лица, ни голос.

- На вас идет охота. А этот замок слишком близко от храма. Да и меня могли запомнить.

На нас идет охота! Надежда вспыхнула в моем сердце.

- Кто-то еще выжил?

Он пожал плечами.

- Не знаю. Но трупов в лабиринте я не видел.

Да, в наших подземных лабиринтах не трудно заблудиться. Только старшекурсницы знали все входы и выходы. Малышню же туда без сопровождения вообще не пускали.

Вот только демонам не обязательно знать. Запомнив ауры своих жертв, они могли без проблем пройти по замысловатым ходам. Демоны их забери!!! Зачем?!

- Ты знаешь, почему напали на храм?

Он, молча, покачал головой. В его глазах плескалась ненависть и несокрушимая решимость.

- Я могу только догадываться. Но, об этом мы поговорим позже, когда ты встанешь на ноги. - И протянул мне кружку. - Здесь травяной отвар, у тебя горячка.

Как мне благодарить этого человека, какие слова найти, чтобы он почувствовал, насколько я ценю все то, что он для меня сделал. Как сопереживаю его горю, и принимаю его заботу и нежность.

Все, что я смогла, это прижаться горячей щекой к его ладони и замереть, ощущая спокойствие и надежность.

Дверь в коридор была открыта, и я не заметила, как в комнату кто-то вошел. Только отметив, как оглянулся Альдер, посмотрела туда же.

Он стоял, облокотившись на косяк. В комнате - полумрак, коридор же ярко освещен. И лицо вошедшего мужчины было словно поделено надвое: светом и тенью. Он был высок, как мне показалось, не меньше чем на полголовы выше Альдера, волосы убраны в хвост, но более короткие пряди выбились из прически, и стало заметно, что они у него волнистые. Одет просто и добротно. Как одевается большинство воинов-наемников, в темные кожаные брюки, такого же тона рубашку с низко распущенным воротом, не заправленную в пояс. Сдвоенные набедренные ножны для короткого меча и кинжала. На шее толстая цепь с камнем-подвеской. Скорее всего, каким-либо амулетом.

Альдер, приветствуя, приподнялся с кресла, но был остановлен коротким жестом.

- Что это? - судя по направлению взгляда, вопрос относился ко мне. Да… за человека меня не посчитали.

И тут я опустила взгляд на его руки. На одной из которых отблескивал в пламени освещающего комнату камина, перстень с плоским черным камнем. Символ покровительства Повелителя демонов Азмаила.

О стихии! За что?!! Мое тело отреагировало быстрее, чем я успела осознать увиденное.

Призвав ветер, одним стремительным движением выхватила из набедренных ножен Альдера короткий клинок и приставила к своей груди.

Но я была слишком слаба, а Альдер - слишком опытным воином. Лезвие прочертило на моем теле лишь тоненькую царапину и отлетело к стене, а я оказалась прижата к кровати двумя сильными мужскими руками.

Понимала ли я, что справиться даже с одним Альдером мне не по силам? Конечно, понимала. Но это было выше моего понимания. Это было вне моего разума.

Предали! Снова предали! Я поверила, а меня…

И я продолжала пытаться освободиться, извиваясь под его руками, пытаясь ударить головой или дотянуться зубами.

- Лекс, уйди. - прохрипел Альдер, пытаясь не дать мне вырваться. - Я позже все объясню.

Ему удалось перехватить меня одной рукой, второй же, как тогда на привале, он провел по моему лицу, и я опять провалилась в небытие.

Так состоялась наша первая встреча с Лексом.

Лекс А'Шер

Альдер должен был вернуться еще вчера вечером. Глупо, конечно, волноваться за взрослого мужчину. За мага, воина. Тем более, что из нас двоих - это он, мой телохранитель. А я… так… вышел погулять.

Но мне было неспокойно. У меня было предчувствие. А уж мои предчувствия… Ждать чего-то хорошего, когда они появлялись, совсем не стоило.

На утренней тренировке он тоже не появился. На мой вопросительный взгляд, тройка Теней ответила единодушным пожатием плеч.

Это начало раздражать.

Чтобы хоть немного расслабиться - загонял их. И себя с ними за компанию. Вообщем, славно так помахали мечами.

А на сердце так гаденько. Легче самому поучаствовать в парочке крутых разборок, чем сидеть и гадать, что же могло случиться с твоим другом. Особенно, если не знаешь где он, с кем он и зачем он.

Пришлось устроить телохранителям допрос с пристрастием.

Надо признать, иногда я бываю очень убедительным в своем княжеском гневе.

Прониклись, и выдали. Оказывается, о своих людях я знаю только то, что они соизволили рассказать еще при нашей первой встрече. Вот тебе и дружеские отношения. Придется срочно проводить независимое расследование и обратиться за помощью в Ковен магов.

Но не знать, что в дне пути от собственного замка есть храм танцовщиц стихий (надо еще узнать, что это за звери такие), и старшей жрицей этого храма - мать моего старшенького Альдера.

Стыдно, господин полковник. О своих солдатах ты знал все, вплоть до того, каких женщин предпочитают. А здесь расслабился.

Ничего, эту оплошность я исправлю. И в самое скорейшее время.

Но, скажите мне на милость, какая опасность может подстерегать мага равновесия, Мастера клинка в храме танцовщиц. Где из мужчин, по словам проникшихся Теней, только привратник, да конюх. Да и то, мужчинами их уже можно назвать только с натяжкой, в связи с преклонностью лет. Все же остальные - девчонки, лет до 16–17. Если только… Ха-ха. Вряд ли они с ним справятся.

Правда, как рассказал Терес, была у них какая-то история с драконами. После которой последние предпочитают лишний раз с танцовщицами не связываться.

Сплошные загадки. И они мне все меньше нравятся.

Ближе к полудню ко мне подошел Виктор. Так, еще одна интимная подробность. Оказывается, они с Альдером могут чувствовать друг друга. На не очень больших расстояниях, но все же.

Маг приближается к замку. И ему нужна помощь. Могу ли я, позволить им?… Идиоты.

Конечно, могу, и чем быстрее, тем лучше.

Без меня справятся?

Ухмылка на загорелом лице. И об этом мы поговорим. Потом, когда все вернуться в замок, и я получу ответы на все интересующие меня вопросы. И когда я подготовлю список всех их прегрешений.

Уже через пару минут (черти, даже не сомневались в моем ответе), три всадника выехали за ворота, ведя в поводу четвертую лошадь.

Вот так всегда. Мне остается только ждать.

Чтобы время тянулось быстрее, устроил в замке небольшой такой, профилактический осмотр. А что? Самое лучшее лекарство от нервов, это потрепать нервы кому-нибудь другому. Досталось всем: конюху, за то, что плохо вычищена моя лошадь (ее шкура блестела, а глаз ехидно косил в мою сторону), страже, за грязную обувь, кухарке… просто за компанию. Правда, она меня не испугалась (впрочем, как всегда), и медленно и достойно удалилась на кухню, готовиться встречать мальчиков.

Никакого уважения ко мне грозному.

Так прошло еще несколько часов.

Четырех возвращающихся всадников я увидел с балкона своих покоев, как только они свернули с тракта на дорогу, ведущую к замку.

profilib.com

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

Но этим мы станем завтра. А сегодня у нас - праздник. И мы не могли упустить такой момент, чтобы не оставить о себе долгую, долгую память.

На затравку у нас был… стриптиз. Ну какая девичья тусовка без мужского стриптиза? Тем более, когда в роли стриптизера хорошенький младший эльфийский принц. Тем более, когда он об этом не догадывается. Тем более, что приехал он на посвящение своей возлюбленной (отнюдь не первой, но с темпераментом Анни - последней). Тем более, что она дала свое полное согласие на это безобразие. И обещала принять в нем самое активное участие.

А выглядеть это должно было так: жрица земли (кто думает, что земля - самая рассудительная из стихий - глубоко ошибаются) вместе со своей стихией удерживает Юниэля в центре зала. Самое тяжелое было уговорить стихию на эту авантюру - с эльфами у нее полное взаимопонимание. Но и она не устояла перед нашим обаянием и уговором. Как только он потеряет скорость движений, в танец вступали воздушники. И здесь начиналась очень тонкая работа: нужно было не только лишить эльфа большей части его одежды, но и сделать это на 'высоком художественном уровне': с шестом, соблазнительным покачиванием бедрами и другими частями тела. Короче, разобрать на ленточки, бантики, шарфики и все остальное и затем, в обратном порядке собрать. Что бы, не дай стихии, не случилось дипломатического скандала. Мальчик-то хоть и младшенький, но по возрасту мне в глубокие предки годится, и, толк в скандалах знает. Сталкивались. Знаем.

Вторым номером нашей программы, была разделка дракона на сувениры. Дракон был. С тем же самым поводом, что и эльф. И к нашей большой радости, с не столь богатой родословной и менее значимыми связями в драконьем мире.

Смотреться это должно было попроще, чем первый номер нашей программы. Но в исполнении - значительно сложнее. Целью были пластины драконьей чешуи. А он - в человеческой форме. И трансформироваться добровольно, вряд ли согласится. И на 'слабо' его не поймаешь - ленивые они очень, драконы. Спорить не любят. Оставался только один выход из положения - качественно напугать. Вот и подумайте: чем можно напугать дракона? Мышей не предлагать - это не слон. Муравьев тоже.

Думали мы не долго. Кого бояться драконы? Особенно после крепости Эрис-Мариол. Правильно. Танцовщицу Таю (кто еще не понял, Тая - это я). Когда она начинает танец со всеми стихиями сразу. И успокоить ее можно только в драконьей ипостаси.

Глупости, конечно. С тех пор столько лет прошло, и мы со стихиями не опускаемся до банального разрушения. Но он-то этого не знает. И даже не догадывается.

Ну а дальше все просто. Он трансформируется, мы его успокаиваем (пусть скажет спасибо, что не упокоеваем), с помощью той же земли, блокируем танцем огонь - и он - наш. Со всей своей драконьей шкурой. С пластинами чешуи, которая так очаровательно смотрятся в ожерелье на девичьей шее. А еще, прикрывает от драконьего гнева, отводит глаза и делает много других незаменимых вещей. Так что, явное совмещение приятного и полезного. Самое главное, оказаться подальше от этого полезного, когда все наши старания удержать это приятное, закончатся полным провалом. И пусть потом не говорит, что шуток не понимает. Не отдадим мы ему тогда зеленоглазую Лиру. Да она и сама не пойдет тогда с ним - у нее-то с чувством юмора все в порядке.

Жаль, из гостей больше никого примечательного не было. Из полудюжины людей только один маг. Да и тот, некромант. А с некромантами мы не связываемся. И отнюдь не по этическим соображениям. Опасно с ними связываться. Кто в здравом уме и твердой памяти будет связываться со смертью.

А на последок, мы приготовили танец. И не просто танец. Танец выпускниц. Со всеми стихиями сразу. И за основу взяли наш вальс. Что сложного, спросите вы. Да, станцевать вальс для танцовщицы не сложно. А вот кто-нибудь пробовал уговорить стихии принять человеческую форму. Да еще и мужчин, тем более, что только одна из них ассоциирует себя с местоимением он. А все остальные - сплошные девицы. Еще повезло, что выпуск у нас крошечный, всего семь жриц. Три воздушницы - с этими было проще всего, две - огневицы, по одной жрицы воды и земли. Ну а мне пришлось обходиться без пары. Попробуй отдай предпочтенье хоть одной из стихий, остальные тут же на молекулы разберут и скажут, что так и было.

А дальше решили пустить все на самотек. Импровизацию еще никто не отменял. А воображение у нас богатое. И настроение - соответствующее.

Вот только ничему из задуманного не суждено было сбыться.

Все закончилось, как только последней из выпускниц вручили перстень танцовщицы, с камнем и символом стихии-покровителя.

Я только успела почувствовать, как вздрогнул храм, когда взламывалась защита, и уже через мгновение, они ворвались в зал.

Демоны. Три или четыре дюжины. В полной боевой трансформации. В черных и серебряных одеждах с символами кланов огня и воздуха. Сильнейших боевых стихий. На них можно было не рассчитывать, в присутствии демонов они на наш призыв не откликнутся.

А сознание хладнокровно фиксировало происходящее.

За спиной раздался девичий визг, а затем и плач. Девчонки бросились в рассыпную, к другим выходам из зала. Но и там уже стояли темнокожие воины. Они не вынимали мечей из ножен - пришли не убивать, за добычей. Вот только думать о том, что будет с теми, кто попадет в их лапы, не хотелось. Рабство. А для души, выпестованной свободолюбивыми стихиями, что может быть страшнее.

Малышня сбилась у дальней от входа стены. Их прикрывают эльф и дракон. У одного обнаженный короткий меч, второй опирается на полуторник. Глупая мысль: откуда у них оружие, на посвящение с ним не пускают. И следом вторая, еще более глупая: эх, а такие заготовки пропали.

Паника набирала обороты.

Нас учили владеть холодным оружием. Но лишь для того, чтобы движения танца могли передать смертельную красоты схватки.

Нас учили, что мы - уникальные сокровища. Но никто не говорил, что овладеть этим сокровищем можно и силой.

Нас учили, что стихии - это часть нашей сущности. Но никто не говорил, что эта часть может предать, когда придет ее Повелитель.

Мы были беззащитны перед демонами.

И они это тоже понимали.

И вдруг, среди этой неразберихи, раздался спокойный голос старшей жрицы:

- Старшекурсницам увести младших в лабиринты. Наставницы и выпускницы, ко мне. - и она вышла в центр зала, встав напротив красноволосового демона, одного из повелителей огня.

Старшая - универсал, также как и я. Четыре наставницы, по двое слева и справа от нее. Из них только на двоих можно рассчитывать. Семь выпускниц. И только трое плюсом. Шесть для танца и семь - с кинжалами. Не густо.

И тут случилось то, чего я и ожидать не могла. Человеческий маг, некромант, потеснив плечом одну из наставниц, встал слева от жрицы, прикрывая ее мечом в правой руке.

Мы стояли клином, плечом к плечу: вчерашние наставницы и только-что посвященные танцовщицы. Семнадцатилетние девчонки, в большинстве своем, люди. Вооруженные лишь ритуальными кинжалами. Против воинов, каждый из которых сам по себе был смертельным оружием.

Было ли нам страшно? Я видела напряженные лица своих подруг, прикушенные губы, побледневшие лица. Я не знаю, было ли страшно им. Но мне - было страшно. И… обидно. Потому что я понимала, что этот бой единственный и последний в моей жизни.

И мы не можем победить. И мы не можем позволить себе погибнуть до того, как старшие воспитанницы успеют вывести детей через лабиринты за пределы захваченного храма. И мы не можем позволить себе сдаться. Потому что мы - танцовщицы. А танцовщицы не живут в клетках.

И мы начали танец. Сначала, незаметно для врага, только чувствами души, прикасаясь к земле, призывая воду. Помогая друг другу, выстраивая рисунок и ритм. И земля поддержала, и вода отозвалась. И тогда старшая вскинула руки, и все услышали, как стонет ветер, не имея права не подчиниться, и не желая причинять боль. Как плачет пламя, проклиная тех, кто может приказывать.

А потом, зазвучала музыка. Музыка схватки.

И демоны двинулась на нас. Они шли медленно, с трех сторон, группами по пять воинов. Двое, чуть сзади, удерживали и контролировали стихии, трое передних - держали защиту.

Пол качнуло, с потолка посыпались камни, преграждая им путь.

Кто-то из демонов погасил магические светильники, но тут же воздушной волной разбило витражи в окнах, и в зал ворвался ветер. Вспыхнули занавеси и в зале, снова стало светло как днем. На улице яростно загремело, косые струи дождя хлынули в зал.

И все перемешалось. Одной из наставниц удалось поднять каменного голема. Меч в руках некроманта вычерчивал удивительные узоры, закрывая собой и жрицу и самого мага. В трепещущем свете горящего зала, не издавая ни звука, мы проигрывали эту схватку.

Упала, обессилев, одна из наставниц. Яростный порыв ледяного ветра сбил с ног выпускницу, которая помогала держать голем, и тот рассыпался, погребая под собой не только демонов, но и двух танцовщиц.

Пятерка демонов оттеснила некроманта от нашей группы, и девчонкам пришлось схватиться за кинжалы. В первую же секунду одна из них оказались в руках темнокожего воина.

И танец распался. Началась бойня.

Нас теснили все ближе к стене и все дальше от входа в лабиринт. Шансов на спасение уже не оставалось.

Сквозь вой ветра, треск огня и гул воды я слышала крики тех, кто попал в руки демонов живыми. И точно знала, живой я не дамся.

И тут…

profilib.net

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

А так хотелось над ребятами приколоться. Мы, с бабушкой, ни один вечер мой туалет обсуждали.

Но, спорить бесполезно. Хотя, у самих от взгляда на меня шальные искры в глубине глаз бегают. Цепляю сумку, поворачиваюсь по направлению руки мага.

И слышу за спиной, голосом короля.

- Пропустите ее. - Хорошо иметь таких знакомых. Не зря я ему подшивку Playboy притащила. А королеве… набор временных татушек. Самое главное, чтобы леди Луиза за дискредитацию королевских особ доступ во дворец мне не перерыла.

Так что, разворачиваюсь обратно.

Только вот, его Величество, моего вида не видит, маги загораживают.

Ну… раз такая малина… Сумку бросаю, пусть кто, с мускулатурой побольше, дальше тягает. И… выхожу.

Делаю пару шагов вперед. Походкой от бедра. И… останавливаюсь. Демонстрируя себя во всей красе.

Восемь пар мужских глаз, синхронно, делают движение снизу вверх. Замирают на линии длины моей юбки. И… повторяют все снова.

Полный успех.

Вот только… Пересчитываю снова. И снова получаю ту же цифру. А должно быть девять.

Победная улыбка сползает с моего лица.

Смотрю на короля. Он глаза отводит.

Иду взглядом по цепочке. Тени группкой стоят. На лицах… Желание закопаться поглубже. А у Альдера… когда он меня из храма выносил, выглядел веселее.

Чувствую, звереть начинаю. И ведь знаю, с кого разборки начинать. Слышала, как перед моим отъездом, Лексу подработку предлагали. Начальником охраны у принца.

Так что, одно из двух остается. Или, выполняя свой долг… Или, в тяжелой борьбе с гаремом…

Первое, вряд ли. Узы хоть и ослабли, но, такое бы отдачей по связи нашей прошло. Даже на Земле почувствовала бы.

Подхожу к Повелителю вплотную. И взглядом, все что я о нем думаю… Вроде того, что доверила я тебе, самое драгоценное, что у меня было. И что же ты, демон, эдакий, с добром моим сделал.

Хорошо еще, ниже ростом я. А то бы и за грудки взяла, претензии предъявляя.

А он, все равно, молчит.

Тут у меня паника и разыгралась. Еще б мгновение, прилюдное растерзание устроила. Всех встречающих.

Вельз спас.

Не меня. Их, конечно.

- Пропал Лекс. Вместе с принцем. Неделю тому назад.

И сумку мою успел поближе пристроить. Чтобы я на ней сидячее положение и приняла.

А у меня в глазах потемнело. Как пропал? Да еще не один. С принцем.

Значит, очередные разборки. Все с начала начинается. Мечи, кинжалы, скачки. А я, как дура последняя, на мирный отдых настраивалась. В объятиях. Мужчины любимого.

Делаю медленный вдох, беру себя в руки. Есть один способ, быстренько узнать: где он и, с кем он.

Только, не здесь. И, ни сию секунду.

Ох, а как не хотелось мне этого делать. Потом последствия долго расхлебывать. Но… придется. Пока не принудили.

А народ слегка повеселел. Словно на моем лице решение всех своих проблем прочел. Как на отца-командира смотрят. Команды 'в атаку' ждут.

Может, заранее список вознаграждения обговорить. Чтобы потом чего ненужного не подсунули.

Короче, с сумки поднимаюсь. Вельзу на нее глазками показываю. Мол, не забудь добро мое с собой прихватить.

Посмотрела, как под тяжестью согнулся. Опечалилась. Подготовка у них, физическая, оставляет желать лучшего. Ни одна уважающая себя дама, такого в мужья не возьмет. С ним ведь даже, по-человечески, в магазин сходить не удастся. Самой придется баулы таскать.

Ну… с этим вопросом и попозже разобраться можно. Вот как только князя под свое крыло верну, так и шепну ему на ушко. Чтобы в расписание занятий переноску тяжестей поставил.

Хватаю Повелителя под ручку.

- Ну, рассказывайте, что Вы здесь без моего надзора тщательного натворить успели.

Тот на короля оглянулся, поддержки ищет. Да только того уже и след простыл. Удалился незаметно, пока я на других внимание переключила.

У него, случайно, корни не из нашей Англии прорастают?

Азмаил, быстренько, по поводу портала в свой дворец подсуетился. Через полчасика уже на месте были. Всего честной компанией.

Хорошо еще, в комнатах, в которых я после очистки его территории от лишних сооружений, отлеживалась, кое-что из моих вещей осталось.

А то демоны, за право только посмотреть на мой наряд дуэли устраивать начали. Не удивлюсь, если к следующему моему появлению, дизайн их одежды существенно изменится.

Пока переодевалась, Камилла успела пару слов рассказать. О том, чем они так весело без меня занимались. Правда, мало что знала. Артур в партизан играл, а запрещенным пыткам я ее не обучала.

Ну мы этот недостаток быстро исправим. Дам я ей пару уроков. Приватных танцев. И технологию привязывания к спинкам кровати тоже покажу. Морским узлом.

Возвращаемся в тронный зал. Это, чтобы мне удобнее со стихиями общаться было. Мало ли, за время отсутствия квалификацию потеряла. Как то не довелось мне, пока на Земле отдыхала, к ним обращаться.

А в зале никого лишнего. Все свои. В сторонке стоят, столбы подпирают. Только главный демон на ступеньки возвышения, на котором его пыточный инструмент, присел.

И все глаз с меня не сводят. Ждут.

Даже не объяснили толком, какие это дела секретные, из государства демонского этих двоих погнали.

Им то что? А что я с князем потом делать буду, когда узы восстановятся. Да не так, как до моего отъезда. Еще и усиливать придется, чтобы разобраться, где находится.

А потом, или самой блокироваться. Или, его заставлять со щитами ходить. Чтобы неповадно было в моей душе копаться.

Только я не тороплюсь. Хожу тихонечко, настраиваюсь. К ветру потянулась. Он крыльями взмахнул, волосы, распущенные в лицо кинул. Соскучился. Воздух голубым маревом вспыхнул, огонь по позвоночнику змеей скользнул. Земля под ноги надежной опорой легла.

Все рядом. Да и я сама, как котенок за лаской к ним льну. Радуюсь, что снова их чувствую.

Собрала клубком у сердца. Узелок нити, что меня в Лексом связывает, нащупала. И, глубоко выдохнув, волной стихии на тот конец отправила.

Возвращаются обратно. Только уже лентой. И не к сердцу, к сущности танцовщицы теперь тянется. Вот этого-то я и боялась. Глубже узы стали, крепче меня с князем связали. И захочешь уйти, не уйдешь. Обратно тоской дикой тянуть будет.

Вот только, не до сомнений теперь. Кто его знает, что на той стороне творится. Может, ему помощь требуется, а я здесь рефлексии развожу.

Глаза закрываю и, сама со стихиями, сущностью своей скольжу.

Добралась. И, в растерянности, не знаю, что и делать.

Где опасность? Где мечи с кинжалами? Где застенки вражеские? Иголки под ногти, носки грязные вместо кляпа.

Тишина и покой вокруг. Вдалеке, птички щебечут. Над головой, шатер конусом кверху собирается. И рисунок отделки, даже мне знаком. Своеобразный сюжет, эмансипированный.

Шелковистая кожа под рукою скользит. Аромат духов ноздри щекочет. И все настолько ясно, что фраза: это не то, о чем ты думаешь - совсем неуместной кажется.

Так вот, значит, в каком плену, мой бывший князь с принцем задержались.

Как снова очутилась в зале, не помню. Осознала, где я, только когда на взгляды встревоженные наткнулась. Видно, выражение лица у меня было…

Смотрю на них, а саму обида захлестывает. И не только за себя. За всех, кто сейчас от меня известий ждет.

Не выдержала. Снова стихии в клубок собрала. Да по связи швырнула. Отнюдь не с дружественным визитом.

И… блокировалась. Чтобы больше ничего не чувствовать.

Глаза на Повелителя подняла. А у самой… Язык не поворачивается. Слова подобрать не могу, чтобы рассказать. Стыдно. Только понять не могу, мне то, почему?

Вообщем, собрала остатки самолюбия в кулак, слезы с трудом сдерживаю. Улыбку на лицо выдавила. Кривенькую. Еще сильнее всех напугала. И говорю. Громко так, стараясь веселой казаться.

- Они у амазонок. Улучшают демографическую ситуацию.

Только они слова такого не знают. Ну не буду же я прямым текстом объяснять, что князя с двух сторон обнаженные женские тела окружают.

Перевожу взгляд с одного на другого. Никто не врубается. Ладно, думаю, репутацию подрывать уже дальше некуда. Подхожу к Вельзу, на ушко, про тычинки и пестики рассказываю.

Со второго раза дошло. Смотрит на меня. Вот только не надо, эмоции свои демонстрировать. Я хоть и заблокировалась, но… душа через край плещется.

Догадливый. К руке на секунду прикоснулся, теплом поделился и пошел… Повелителю докладывать. Надеюсь, сообразит на более доступный язык перевести.

Перевел. Азмаил статуей замер. Да такой, что едва пол каменный инеем не покрылся.

Вот тут-то я и сорвалась. Из зала бегом выбежала. Пока кого не покалечила.

Глава 20

Я стояла в большом портальном зале и тупо пялилась на расписание.

Не думала, что в ближайшие два дня будет столько вариантов, куда отправиться в длительное путешествие. На ближайшие полгода. Пока не наступит время, как я с родителями и договаривалась, вернуться домой.

Решила действовать старым дедовским способом. Ткнула пальчиком наугад.

Слово, Верея, показалось знакомым. Всплыли какие-то странные ассоциации. Надо сказать, весьма приятные.

Пришлось покопаться в памяти. Пока не вспомнила. Что именно с Вереи была Надин. Темная эльфийка. Девчонка, что получила посвящение на два года раньше меня. Видно, опять удача подсуетилась. Как еще иначе можно объяснить, что по случайному стечению обстоятельств, именно она подала мне ту безумную идею, устроить разборки со стихиями. После которых Тереза и напророчила мне, что я буду лучшей, среди танцовщиц. А если вспомнить, что она же и приглашала меня к себе в гости.

profilib.com

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

А ритм все быстрее. И в глазах гостей уже не страх, а удивление. И мое тело течет в танце, ускользая от стремительных движений мечей. И воины, попав под мою власть, в ритме узор лезвиями плетут.

Все быстрее. Все опаснее. И адреналин в крови кипит как пузырьки шампанского. И восторг в глазах. И ткань рукавов красной кровью по черному стекает. И дамы платочки у губ держат, возглас, из груди рвущийся, удерживая. И все быстрее… Ускользая, растворяясь, маня за собой и обманывая.

Сердце замерло внезапно. Тело продолжает танец, а взгляд останавливается на знакомом лице. И чувство опасности сбивает с ритма. Потому что за его спиной, фигура в черном плаще. И воспоминания затрудняют вздох. Дорога в Ширас, гостиница, ночь. И три тени в коридоре, что пришли за жизнью тогда еще не знакомого мне человека.

И вновь, не разум, инстинкты, выводят меня из квадрата. Я продолжаю танец, приближаясь к колонне, прислонившись плечом к которой стоит герцог. Мои руки взлетают крыльями ввысь, а скрытые пружины выкидывают стилеты в мои ладони. И я вижу в его глазах узнавание.

Все очень быстро. Мое движение невозможно остановить, я стремительный огонь, я - смерть на жале оружия и… я вонзаю стилет в шею не успевшего ничего понять, убийцы.

Кругом визг, барышни в обморок падают. Мужчины за кинжалы хватаются. Охрана в зал вбегает.

А я на пол сползаю.

Но меня подхватывают мужские руки, прижимают к себе. Дежавю, блин.

И спокойный голос, у самого уха.

- Это уже становится закономерностью. - И его тело вздрагивает от, с трудом сдерживаемого смеха.

Я поднимаю на него глаза. И радуюсь, что не дала убийце до него добраться. Самой будет, чем развлечься.

- Закономерность, что на Вас Ночные кинжалы охотятся? Или то, что я Вас снова спасаю?

А он, уже в голос смеется. И я, под этот смех, из его объятий выскальзываю. Хватит публику смущать, да репутацию ему портить.

Стоим напротив. Друг друга рассматриваем. Про себя не скажу, только представить могу, как взмыленная лошадка выгляжу. Дыхание из горла со свистом вырывается. По одежде капли крови веером рассыпались.

А этот, ничего так. Как подобает королевскому советнику, только что поучаствовавшему в криминальных разборках. Только в глазах чертенята бегают.

Телохранители вокруг стоят. В ситуацию не врубаются, они же тогда в отключке пролежали, но с комментариями не лезут. Труп на паркете за спиной герцога аккуратненько лежит.

И тут он выдает, на народ, вокруг собравшийся, не обращая никакого внимания.

- Пойдешь ко мне, телохранителем?

От изумления не сразу нахожу, как бы достойнее ответить. Он бы мне еще своей любовницей стать предложил.

- У Вас же есть уже трое? - И на застывшую скульптурной группой охрану показываю.

А с его лица улыбка не сходит. Еще бы не радоваться. Судьба в очередной раз смерть отвела.

- Тебя не хватает. - И не понять, то ли шутит, то ли уже серьезно говорит.

- Вы ведь мне так и не представились. - Каких усилий стоит ему не заржать в голос, вижу даже я. Но, торжественность обстановки не нарушает. Как-никак, работу предлагает.

Короткий наклон головы.

- Герцог Артур Де'Барс, леди. Королевский советник.

Тут и хозяйка дома подходит. На лице искреннее беспокойство. И что, интересно, не за себя, за герцога волнуется.

- Как мне отблагодарить тебя, милое дитя. - Это она про меня что ли? Про милое, пусть вон у герцога спросит. Общались мы уже с ним, характер мой знает. А про дитя? На себя посмотри. Сама всего на пару-тройку лет меня старше. Но, замечания свои, при себе держу. Как-никак, понимаю, где нахожусь.

- Благодарю Вас, графиня. Герцог - на него кивком головы показываю, - уже нашел, в чем свою благодарность выразить.

У нее бровки тоненькие вверх от изумления взлетают. Все-таки, я не сдержалась. Да… таким тоном в присутствии этих людей, наверное, никто не разговаривает.

А я уточняю. И глазками так, в сторону мужчины, постреливаю.

- Работу мне предлагает. - У графини все идеи уже на лице написаны. - Телохранителем.

А с графиней можно иметь дело. Вот только над взглядом поработать надо. Смех в них огненными звездочками искрится.

- Достойная работа, для такой прекрасной танцовщицы.

И мы с ней друг другу подмигиваем. А, герцог, тяжело вздыхает. С явно выраженным притворством.

На том и расстались. Камилла из своей охраны воинов выделила, чтобы я по дороге в гостиницу еще трупов не наделала.

Герцог, пообещав утром прислать карету, вежливо откланялся. Даже не сомневаясь в моем согласии.

А я, впрочем, и не отказываюсь. Поворот событий интересный. Да и, у герцога, меня ни один Лекс не отыщет.

Вообщем, на следующее утро, попрощавшись со, ставшим мне близким, хозяином гостиницы, я переехала в дом герцога Де'Барса.

Не успела еще вещи в гардеробной разложить, как служанка, моя ровесница, просит пройти к герцогу в кабинет. Иду за ней. До соседней двери.

Становится все интереснее. Нужно уточнить, кто в комнатах, нынче мне предназначенных, до меня обитал. Обстановка, явно для женщины предназначена. И близость непосредственная. К хозяину дома.

Следующую, зарубочку, делаю. С пометкой.

У дверей охрана стоит. Но никого из известной мне тройки нет. Он их, наверное, для выезда использует.

А в мыслях тревога появляется. Уж больно много охраны мне сегодня встретилось. Или у моего нанимателя талант врагов заводить?

Кабинет небольшой. Уютный. Кроме входной, еще две двери. Одна - на балкон. Вторая - плотно прикрыта. Скорее, в личные покои. Стол рабочий грамотно стоит. Входной дверью прикрывается.

Это я, всю оставшуюся ночь, детективы свои любимые вспоминала. Проф. пригодность повышала.

На окне толстые плотные шторы. С улицы хозяина кабинета не видно. Третий этаж. Да и за окном с этой стороны замка деревьев нет. Когда выходила из кареты - заметила.

Короче, понравился мне кабинет. И портрет, что на стене за столом висит, оценила. Вспомнила рассказ Нектора, сразу поняла, кого художник изобразил. Пропавшую герцогиню.

Артур, приподнявшись с кресла, движением руки предложил мне присесть напротив.

- Судя по тому, что я вижу тебя в своем доме, предложение принято? - Руки на столе лежат. Ладони узкие. Холеные. Пальцы тонкие, длинные. Музыкальные. Осталось с инструментом определиться.

- А Вы, разве, оставляли мне выбор? Мне показалось, что я слышала только констатацию факта? - И невинно, так, в глаза ему смотрю. Прям, овечка.

Пальцы по крышке стола начали дробь выстукивать. Нервничает? Ну, так я только начала, должен отдавать себе отчет, кого на работу приглашал.

- Кто ты, Таня?

Ну, этот вопрос я уже слышала. И даже ответ на него знаю.

- Танцовщица. - И во взгляде только, правда и ничего, кроме правды.

А у него лицо серьезным становится. И взгляд - холодный.

- Я еще после нашей первой встречи справки навел. Татьяны Саре до Мархеша не существовало. На том постоялом дворе ты выглядела наемницей. А вчера появилась передо мной танцовщицей. - Он делает паузу, не сводя с меня стальных глаз. - Так кто же ты, Таня?

- Милорд, - вот уже как заговорила. Быстро поняла, что во взрослых играх - дилетант. - Я могу вернуться в свою гостиницу, и обещать Вам, что никогда не вспомню о том, что Вы считаете себя моим должником. Но… ответить на Ваш вопрос честно я не могу. - Не самый лучший вариант ответа. Для человека, привыкшего к интригам, неразгаданная тайна - как красная тряпка для быка. Но другого варианта у меня нет. Хотя, не знаю почему, но я ему доверяю.

Все, как я и думала. Маска злодея стекает с его лица. Злой-добрый в одном исполнителе.

- Таня, ты дважды спасла мне жизнь. Если ты в чем-то виновата… - жестом останавливаю.

- Не надо, герцог. За мной не тянется след преступлений. Меня не разыскивает строгий папаша, за то, что я отказалась выйти замуж за старого, толстого, вонючего соседа. И не переходила я дорожку сильным мира сего. - Он сосредоточенно меня слушает. Я даже вижу, как извилины у него в голове натужено трудятся, разные варианты просчитывая. - Простите, милорд. Но, наше сотрудничество не состоится.

И я встаю с кресла, иду к двери. Он - не останавливает. Молчит. И только, когда я уже берусь за ручку, меня догоняет его тихий голос.

- Таня, мне нужна твоя помощь.

И я отпустила ее.

До чего же я ненавижу эту фразу. Тем более, когда ее произносит мужчина. Да еще такой мужчина. Да еще таким голосом. Хочется пойти сразу, и… совершить парочку подвигов. Чтобы оправдать доверие.

А ведь предупреждали меня мама с бабушкой. С такими не связываться.

Возвращаюсь. Сажусь в кресло. Будем, как говорит один мой знакомый, неприятности на грудь принимать.

А он, смотрит на меня взглядом потерявшегося щенка. Мол, не вы - потеряли? Может, подберете? На жалость давит, вообщем.

Ладно, посмотрим, как дальше вести себя будет. Может и подберем.

- Я не могу рассказать Вам всего. Это может повредить дорогим для меня людям. - И лицо кирпичом делаю. Мол, не нравится - разговор окончен.

Подействовало. Кивает головой. Еще бы. Готов на любые условия. Любопытство вон как распирает. Что ж, будем веревки вить дальше.

- И еще одно условие. Вы дадите клятву, что, когда я попрошу, отпустите меня. - Не буду же я говорить, что через четыре месяца меня мама с папой дома ждут. Засмеет еще.

А ему не нравится. Задумался. Не встречались ему еще, наверное, такие телохранители. Но, решается. Даже с кресла поднялся. Чтобы торжественнее звучало.

- Клянусь своей честью, что когда ты попросишь, не буду мешать твоему уходу.

profilib.com

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

В тот день я во второй раз услышала о своих ограниченных умственных способностях.

Чтобы избежать продолжения, пришлось напомнить, что клятву он давал мне, а не некоторым, самовлюбленным индивидам. И предложить отправиться как можно дальше от того места, где я сейчас нахожусь.

Осознал. И, исправился. Заявив, что в свару двух боевых петухов предпочитает не вмешиваться.

Никогда не сомневалась я в разумности расы драконов.

Несколько месяцев, пока не освоился на Земле, он жил вместе с нами. Переругиваясь с домовым, который, по его высокопрофессиональному мнению, общаясь с ребенком, все делал неправильно. Доводил до экстаза мою маму, управляясь на кухне как заправский шеф-повар. По вечерам, активно дискутировал с отцом и братом, обсуждая политическую ситуацию в стране и мире.

Вообщем, был своим парнем.

Встречал, вместо мужа, меня из роддома. Очаровав всех врачей и медсестер.

И не сказал ни слова, когда, поцеловав на прощание родителей, я вновь сменила место жительства. После того как на соседней улице мне привиделось лицо князя.

Так и жила какое-то время. Заочно закончила институт. Отдала, когда пришло время, мальчишек в школу. Устроилась на работу. Потому что запасы, в виде золотых монет, что были у меня с собой, когда я покинула Тарасон, быстро таяли. А все, что предлагал мне мой телохранитель, я демонстративно игнорировала. Проявляя стойкость характера.

Ростислав, так он называл себя, представляясь моим знакомым, то исчезал, видимо, мотаясь на Верею с докладом, то возвращался. Обычно нагруженный кучей подарков для моих сыновей. Которые росли непоседливыми, но дружными. Стараясь, надолго не расставаться друг с другом.

А потом я решила выйти замуж. Алексу и Анджею нужен был отец. И, не смотря на то, что единственным мужчиной для меня был Лекс, готовилась к свадьбе.

Зря.

Я собиралась произнести сакраментальные слова, свидетельствующие о том, что мое решение вступить в брак является добровольным, когда из-за спины, мурлыкающим голосом раздалось.

- Мне кажется, что ты не права, моя дорогая.

Я обернулась последняя. Когда уже все гости, не отводили взгляда от импозантного мужчины, что плечом подпирал стену зала.

Заметив, что я тоже соизволила обратить на него внимание, он от нее отлепился, и вальяжной походкой подошел ко мне.

Иллюзия, которой он прикрыл свою экзотическую для Земли внешность, обмануть меня не смогла.

И я, не справившись с эмоциями, бросилась Вельзу на шею. Чем он и воспользовался. Предложив всем присутствующим данное мероприятие считать розыгрышем.

Все было бы хорошо, если бы мне не удалось заметить, как моя бабушка и демон обменялись весьма многозначительными взглядами.

Учитывая то, что к этому времени я и ее, и родителей, вынуждена была называть по именам. Потому что, благодаря стараниям дракона, который после очередной своей отлучки, притащил подарок от Белого дракона, выглядели они чуть старше меня.

А к бабушке, к тому же, начали возвращаться заблокированные в молодости магические способности.

Похоже, мой огненный друг останется на Земле не только ради меня. Чему я была бы очень рада, если бы в тот же день, когда он сорвал мне предстоящее торжество, я, в третий раз не услышала.

- Ну, ты и дура.

Вельз всегда отличался прямолинейностью в общении. Со мной.

В эту ночь я впервые призналась сама себе, что, наверное, так оно и есть.

Но… это ничего не меняло.

Чтобы все изменилось, Лекс должен был меня найти.

Только не сейчас.

Все-таки, опека, которую ему вручил Властитель Эмориэль, меня изрядно напрягала. И лишь после того, как нашему младшему…. Моему младшему исполнится восемнадцать, и он, по законам Тарасона станет главой рода… А я смогу стать свободной. От власти князя.

А потом начались проблемы. Возраст Алекса приближался к пятнадцати, когда стало понятно, что у него серьезный магический потенциал. И держать его необученным на Земле становилось опасно. В первую очередь, для него самого.

Пришлось вспомнить, что на Верее у меня есть должники.

Рос вернулся быстро. Ни один. Вместе с Киримом. И свитком. По которому принц Драгомир становился опекуном моего старшего. И его Учителем.

Такой выход из положения меня устраивал. Почти.

Мне в третий раз пришлось повторить рассказ о своей жизни. Моим сыновьям.

Вот только, ответить на вопрос: 'Почему мы не с папой' - я не смогла.

Не смотря на то, что пять пар глаз упорно смотрели на меня.

Затем наступила очередь младшего. И мне стало не до князя. Хотя все чаще, глядя ночью в потолок, я мечтала о том, как он меня найдет.

И, просыпаясь утром, шептала: а я, все равно, сбегу. Обида на то, что он не сумел остановить меня, была очень сильна.

Да и проигрывать я не любила.

Способности Лекса и мои породили странную смесь. Анджей не был магом. В том смысле, который в него вкладывают люди. Он не был носителем сущности стихий. Как я.

Он был их повелителем.

Похоже, я не удивлюсь, если когда-нибудь бабушка признается, что в нашем роду, все-таки, были демоны.

Тогда, хотя бы, можно будет объяснить его право отдавать приказы стихиям и мое стремление к разрушениям.

Пришлось его заблокировать. Так же, как раньше я ограничила свои способности. Разрывая узы, по которым меня можно было легко найти.

Последний год до совершеннолетия сына я прожила как на иголках.

И вот, это день настал. За праздничным столом собрались все.

Кирим привез с собой Алекса. И… приглашение. Немедленно посетить Небесную.

В крайне категоричной форме.

Узнаю Властителя. Надеюсь, после того, как я представлю ему и второго сына, он перестанет называть меня ребенком. Хотя, учитывая нашу разницу в возрасте, я для него всегда им буду.

В эту ночь я не спала.

Ждала.

Вслушивалась в тишину, ожидая услышать в ночи, как скрипнет входная дверь, прежде чем распахнуться. Как раздадутся в квартире уверенные шаги. Как он остановится на пороге и, слегка наклонив голову, так, что выбившиеся волнистые пряди упадут ему на лицо, тихо произнесет:

- Пойдем домой.

Но, наступило утро. А за ним и, другое.

Я могла гордиться. Я выиграла этот спор. Только легче мне от этого не стало.

Но, тем не менее, я начала готовиться к возвращению на Тарасон. Потому что, было еще одно обещание, которое нужно было исполнить. Я должна была возродить храм танцовщиц стихий.

Скромное прощание, которое я устроила на работе по поводу своего увольнения, переросло в неконтролируемое мероприятие. Смотря на которое, трудно было понять причину, по которой так веселится народ.

То ли, радуется, что больше меня никогда не увидит. То ли… просто радуется.

Я стояла чуть в стороне, в ожидании возможности тихо, по-английски, уйти.

Когда, почувствовав напряженный взгляд в спину, оглянулась…

profilib.net

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

Альдер сидел в кресле напротив. Сгорбленный, осунувшийся. Один из светильников висел прямо над его головой, и было заметно, как заострились скулы и залегли глубокие тени под глазами.

Внутри все разрывалось при взгляде на него. Разум кричал - не верь. А сердце… Тяжело вздыхало.

Остальные трое стояли за спинкой кресла. Не хотелось бы мне встретиться с врагом, с таким выражением лица, как у этой троицы.

Судя по всему, разговор у них был нелегкий. И я даже догадывалась, о ком и о чем они говорили.

От меня до князя было шагов десять и что такое он, наверное, почувствовал. Потому что, поднятой ладонью приказал Альдеру замолчать, а сам приподнялся с кресла, прислушиваясь.

Я замерла, отпустив ветер и боясь дышать.

Слава стихиям, не услышал, не почувствовал.

Снова опустился в кресло и кивком головы приказал магу говорить.

Не поднимая на князя глаз, Альдер продолжил рассказ о событиях той ночи. Короткими, рублеными, фразами. Мертвым, опустошенным голосом.

И перед моими глазами снова встали клином девчонки. В светлых ритуальных платьях и с кинжалами в хрупких ладонях. Снова, сметенные воздушной волной, разлетелись цветные витражи в окнах и вспыхнули огнем тяжелые шторы. Снова, сплетаясь в едином ритме, начинали свой бой танцовщицы.

Рассказывал так, словно видел все со стороны. Каждую деталь, каждый жест, каждый взгляд. Демоны пришли двумя звеньями, по пятнадцать воинов каждый. Шесть пятерок. Минимальная боевая единица. Слаженная, понимающая друг друга, чувствующая ментально.

Он называл имена, статус нападавших воинов. И только теперь для меня стал проясняться замысел и масштаб этой бойни.

И степень той опасности, которая мне угрожала. И продолжает угрожать.

Про то, как прошел лабиринт, прикрываясь магией смерти, и нес меня через лес, он рассказывал так тихо, что до меня долетали только отдельные слова.

Закончил. Так и не поднимая головы. Постаревший. Опустошенный. Мужчина, что ради меня оставил умирать свою мать, нес меня через лес, терпел мои истерики, утешал, кормил с ложки.

Как все сложно. Как запутанно. Кто друг? Кто враг? Не проще ли?..

Нет, не проще. Именно ради того, что спас. Что вынес. Что выходил.

Осталось узнать, как поступит князь и действовать.

А в зале повисла тишина. Тяжелая, физически ощутимая. Если бы я не видела их своими глазами, сказала бы, что в зале никого нет.

И напряжение. И готовность.

Трое воинов за спиной Альдера крепко сжимали рукояти мечей и не сводили взгляда со своего господина. И ждали. Решения? Приговора? Поддержки?

Ждала и я. Все еще на что-то надеясь.

И вот он поднялся с кресла: широкие плечи, благородная осанка, гордо поднятый подбородок. Рука властно легла на рукоять меча. С едва слышным шелестом поднялись магические щиты. Уровня архимага.

О стихии!!!

Но, он, что-то тихо говорит, и троица заметно расслабляется, а Альдер удивленно поднимает глаза.

Что все это может значить?

Узнать не удалось.

В зал вошел стражник.

- Господин, к Вам гость. - Он отстранился и… из-за его спины вышел демон. С красными волосами и знаком огня. Тот самый, напротив которого встала Тереза.

Князь обернулся к одному из телохранителей, что-то тихо ему сказал. Тот быстро поднялся и, жестко подхватив Альдера за руку, вывел из зала.

Я едва успела вжаться в нишу в стене, как они прошли мимо меня и поднялись по лестнице.

Только бы не заглянули в комнату!

А А'Шер уже шел навстречу гостю, широко улыбаясь. Они встретились в центре зала и, по-братски обнялись.

Я бессильно сползла по стенке. Вот и ответы на все твои вопросы.

Появившаяся было надежда ушла топиться.

Что ж. Без боя я не сдамся. И я потянулась к стихиям, начиная свой смертельный танец.

Удача, в очередной раз, помахав мне рукой, скрылась за ближайшим поворотом. Смотри, мы с тобой еще встретимся.

Мужская рука закрыла мне рот, не давая кричать. Второй, он жестко прижал меня к себе, и вокруг поднялись магические щиты, отрезая от уже откликнувшихся стихий.

Лекс А'Шер

Альдер закончил рассказ и замер, ожидая моей реакции. Остальные трое стояли за его спиной, не сводя с меня глаз и, не снимали ладоней с рукояти меча.

Полные идиоты. Они что, считают, что я откажусь от их дружбы ради сомнительного удовольствия быть Калито Повелителя демонов. Как же все легко было еще два дня назад.

Так, пора прочищать мозги. Если они у них есть.

- Вот что, мои хорошие. - Я поднялся с кресла и демонстративно поднял все щиты. Вон как дернулись. Только Альдер не реагирует. Ничего, друг, выкрутимся. И я еще услышу ехидные замечания из твоих уст. - Даже если Альдера и узнали, это мои проблемы. Разберемся. - Троица заметно расслабилась, а старшенький поднял удивленные глаза. И этот сомневался? Как все запущено. - Девчонка остается в замке. Под моей защитой. Все остальное - завтра. А сейчас, всем отдыхать.

Не получилось. Дверь распахнулась, в зал вошел стражник.

- Господин, к Вам гость. - Так, и кого это принесло, на ночь глядя.

Он отстранился и в зал вошел Раниэль, командир личной охраны наследного принца. Очень весело. Вас-то нам и не хватало для полной неразберихи. Так дело и до трупов дойдет.

Прежде чем пойти навстречу демону, успел шепнуть Дарилу, чтобы увел Альдера. Нам лишней крови не надо. Сам на взводе, только и ищу, кому в горло голыми руками вцепиться.

Молодец, среагировал мгновенно. Перехватив за руку, вывел из зала через другую дверь. А я уже, улыбаясь, шел навстречу.

Ну… этот сценарий для меня не в новинку. И прижать по-братски к груди, и не прятать радостный блеск в глазах.

Ну, наконец-то, все необходимые слова сказаны, жесты - сделаны. Можно и к сути переходить. Мы присели в кресла.

Люблю я этой зал. Места много. Если вдруг придется кому-нибудь нервы пощекотать, за мебель можно не беспокоиться. Ковер темный, следы крови в глаза не бросаются. Да и коллекция, что на стенке развешана, вся до блеска вычищена и заточена. Так что, милости просим в гости. Заходите, рады будем.

Заспанная служанка поставила на стол между нами вино и фрукты. Вот ведь не поверю, что гость задержится - в одиночку такие звери по лесу не бегают. Проверим.

Кивнув служанке, уже в спину добавил:

- Приготовь гостю комнату и на стол, что-нибудь серьезное.

Раниэль покачал головой. Он только поговорить. Лагерем встали у реки.

Делаем обиженную гримасу. Только руками не машем. Как же так? А мой замок? А отметить радостную встречу?

Улыбается.

Обожаю эти дипломатические игры. Все все понимают, в глаза улыбаются, а за спиной держат отравленные кинжалы. Сплошной адреналин в крови. Тем более, что демон-то меня не любит. Очень не любит. Еще с того памятного дня. Как же? Его обязанностью было наследника охранять. А тут влез какой-то, пришлый. Все лавры и захапал. А на какой… они мне нужны?

Ладно, хочешь разговор? Поговорим.

Хорошо так сидим, душевно. Вино пьем. Из эльфийских погребов. Вкусное у них вино. В голове, приятно так шумит, кровь по жилам активно бегает, а руки-ноги в полном порядке.

Ждем, кто первый начнет. Долго можем так сидеть, терпение у обоих.

А что? Кому больше надо… А мне надо? Ни сколько. Я на своей земле, со своими людьми. И у меня все тихо и спокойно.

Было, до полудня.

Ну вот, не выдержал.

Ага, набег у них здесь был, рядышком. Маленький. Для наследного принца подарок к его юбилею.

Да уж наслышаны. Правда, в другой интерпретации. Но, делаем удивленные глаза.

И что за подарок?

Девчонка, танцовщица. Новая жемчужина для гарема.

Да, соглашаюсь, гарем, это дело серьезное. А что, танцовщица так хороша, что ради нее стоило в такую даль забираться?

Теперь удивляется он. А что, я не знаю про танцовщиц стихий?

А вот не знал. И на старуху, как говорят, бывает…

Так, а это уже интереснее.

Единственный храм на все магические миры. Что-то среднее, между магами и повелителями стихий. Чаще всего - человечки.

И что только демоны в них находят? В гаремах демонес практически нет. Эльфийки (ну с этими все понятно, красавицы) и человеческие женщины. Правда, сплошная экзотика, глаз не отвести. Помню, мы тогда с Повелителем…

Отставить с воспоминаниями. А то начну сейчас киселем расползаться и слюни пускать. Хотя, славно так повеселились.

Уточняю, и зачем они такие нужны?

Отвечает. Я в полной растерянности.

Вон то, костлявое, в спутницы правителям?!!

Чем дальше в лес… Оказывается, у них статус хранительниц и защитниц земель.

Вот угораздило-то. И меня. И Альдера. А с учетом того, что его мать была (только бы Дарил удержал Альдера от необдуманных действий) старшей жрицей храма…

Ладно, с этим все более менее понятно.

Ну и как добыча?

Вполне удачно.

Придушил бы собственными руками. Видел я это, вполне удачно. На втором этаже лежит. При одном взгляде на перстень Повелителя на клинок кидается. И Альдер…

Скольких взяли?

Двух наставниц, трех выпускниц, шесть старшеклассниц. Еще десяток помладше.

О стихии! Только не показывать, как скрежещешь зубами. Догнали всех. Как же моему удалось уйти? Не забыть уточнить потом.

Да, соглашаюсь, добыча богатая. И что же, даже никто не сопротивлялся?

Говорит, сопротивлялись. Еще как. Малышню защищали эльф и дракон. Добивать не стали, выживут - их счастье.

И наше тоже. Надо отправить кого-нибудь на место бойни. Может, кого подберут.

profilib.net

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

Потому что, потом она заделалась подружкой Камиллы. А та, сдала меня ей с потрохами. А потом и короля. И большинство придворных щеголей. А потом… таких точных характеристик, которые давали эти две барышни эльфийским Правителям, Властителю и Повелителю демонов, я не встречал ни в одном секретном отчете. Вот что значит, незамутненный взгляд на вещи.

Когда же я увидел, как этот чертенок, нисколько не стесняясь ни меня, ни ребят, оголяет свою точеную ножку… вооруженную кинжалами, сильно засомневался в своем желании ехать с ней куда-либо. Кроме одного конкретного места. На том же этаже, где и ее комнаты.

Уже готов был предложить остаться. Но… Она уже сидела в карете, игнорировав все правила этикета и очень не лестно отзываясь о некоторых, которые суют свои холеные ручки туда, куда не следует. Едем. Строю планы мести. Надеюсь, что при таком скоплении благородных имен, да с официальной версией моей любовницы, она будем вести себя не столь недоступно.

И очень сильно ошибся. Каждый раз, дотрагиваясь до ее тела, вздрагивал как зеленый юнец. От страха. Наткнуться на спрятанные в самых неожиданных местах острые лезвия.

Возвращение домой воспринимал как подарок судьбы. Одна радость осталась - спрятаться в собственном кабинете, сказавшись безумно занятым.

Зря надеялся. Захватив из библиотеки очередной исторически опус, завалилась в мой кабинет. Охранять.

Так и сидим с ней. Я с секретными бумагами. Она, забравшись с ногами в кресло, с очередным толстенным фолиантом. Историю миров и рас изучает. Тайны мои семейные пытается разгадать.

Еще одна искательница правды нашлась. Видел я те пыльные талмуды, к которым ее нежные пальчики прикасались. Сколько раз по ночам сам над ними глаз не смыкал. Ни одного упоминания о людях, с такими чертами лица и способностями. Спасибо еще, отец просветил, а то никто понять не мог, почему я к магии абсолютно не чувствителен. И к ядам. И еще так… по мелочи. А уж когда я понял, что все, что за свою жизнь прочесть успел, в памяти твердо держится… Лучше об этих ненормальностях никому лишнему не знать.

Но, ей об этом рассказывать не буду. Во-первых, нравится мне наблюдать за тем, как она умильно морщит лоб, пытаясь разобрать древние руны. Во-вторых, пока она занята, можно рассчитывать, что прогуливаться по моим любимым мозолям не будет. Да и… чем стихии не шутят. Вдруг откопает что.

Вообщем, со стороны посмотришь - идеальная пара. Она - в моих скелетах копается. Я - о ней пытаюсь хоть что-то узнать.

И оба безрезультатно. Ну со мной-то все понятно. Батюшка постарался концы вводу спрятать. А вот с ней. Словно ее и не существовало. До Марахеша. Конечно, можно было попробовать что-либо у эльфов или драконов узнать. Они, в отличие от наших магов и демонов, с храмом хоть какие-то отношения поддерживали.

Но… боюсь рисковать. Не должна мне по должности быть интересна какая-то танцовщица. Еще натолкну кого-нибудь не на те мысли.

Также обстоят дела и с ее спасителями. Ничего узнать не удается. Кроме замка А'Шер рядом с храмом ничего примечательного нет. А зная его взаимоотношения с хвостатыми… Скорее, об обратном подумать можно.

А ведь жаль. Так хочется иметь хоть какие-то козыри в рукаве, когда наступит момент исполнять свою клятву.

Вот и опять, я делаю вид, что на отчетах секретной службы пытаюсь сосредоточен. А сам за ней наблюдаю, сквозь опущенные ресницы.

Опять морщинки по лбу тремя волнами разбегаются, губы беззвучно шевелятся. Читает.

А я удивляюсь. Какая же она разная. То, смешная и проказливая. То таинственная и недоступная. То, словно шаловливый ребенок. То, как взрослая, знающая себе цену, женщина. То, хладнокровный воин. А уж танцовщица…

И с ужасом представляю, что мог в тот день проехать мимо, не остановиться на том постоялом дворе. А потом… Не пойти, как и собирался, к Камилле.

Какие случайности, какая игра судьбы пересекла наши пути. И как не дать ей их развести.

Задумался. Очнулся от ощущения взгляда. Татьяна все также в кресле, поджав ноги. Книга на коленях, ножны с клинками рядом. Хорошие клинки, надежные. Если бы я выбирал, лучшего оружия для нее вряд ли нашел бы. Взгляд задумчивый. На меня смотрит, но, словно и не видит. И кончик носа пылью выпачкан.

- Ты как мышка, тоже любишь свой нос всюду совать.

Что я такого сказал? Если действительно похожа. Зыркнула так, что едва с кресла под стол не сполз.

- Не называй меня так.

И продолжает на меня исподлобья посматривать.

- Тебя так кто-то уже называл? - Первая весточка из ее прошлого. Вот только, не радует как-то. Кто посмел моему чуду всякие прозвища придумывать.

А она вновь задумчиво так на меня смотрит. И чувствую, что-то сейчас выдаст, вон как в глазах чертенята проскальзывать начали.

И точно.

- А я знаю, где нужно сведения о твоей матери искать. - И, аж пальчик зубами прикусила, моей реакции дожидаясь.

- Таня, я эту книгу от корки до корки изучил. Ни один раз. И даже намека на это не нашел.

А она так ладошкой от меня отмахнулась.

- Да причем здесь эта книга. - Половинками фолианта хлопнула, на пол сбросила. С кресла соскочила. От поднявшегося облачка пыли носик сморщила. - Ты у магов искал? - И ко мне наклоняется. А у самой ворот рубашки распущен. И пушок на шее едва ли мне лицо не щекочет. И от тонкого аромата духов на всякие непотребности тянет.

С трудом беру себя в руки. Аккуратно складываю бумаги, убираю их в ящик стола. А она не шевелится, ждет ответа. А в вырезе рубашки… Лучше не смотреть.

- Искал. - Отвечаю, незаметно переводя дыхание.

- И у драконов искал. - Уже не спрашивает. Утверждает. Вообще, в книгах об этом написано не было. - И у эльфов тоже. Ну… у демонов вряд ли. Они историей не увлекаются. - Похоже, она не со мной разговаривает. Сама с собой беседу ведет. Пора вмешиваться, пока раздвоение личности не заработала.

- И что из этого следует? - Глаза на меня поднимает. А в глазах - приговор. Моим умственным способностям. Очень нелицеприятный. И медленно так, по слогам.

- А то и значит. Что там этой информации нет. - Нет, это невозможно. Я лучше еще пару раз с Ночными кинжалами встречусь, чем с нею разговаривать.

- И что? - Пытаюсь быть терпеливым. И не выдрать эту нахалку первым кожаным изделием, которое под руку попадется.

- А то. Что если этого нигде нет, значит надо искать там, где вряд ли кто искать будет.

Мысль, конечно, безумно интересная. Весь вопрос в том, сколько в этом мире мест, в которых точно никто искать не будет.

- Твой отец, где познакомился с твоей матерью? - И торжествующе на меня смотрит.

А я эмоции удержать не успеваю. Чувствую, как с трудом контролируемый гнев огненной волной накатывают на лицо. Это что, она уже и в семейный, тщательно охраняемый архив свои ручонки засунуть успела?

А она, словно и не замечает моего состояния.

- В храме надо искать. Наставницы на каждую свою ученицу записи в храмовой книге делали. И на гостей тоже.

И я уже не знаю, что мне делать: быстро и безболезненно записать ее в покойники или поцеловать.

Выбираю второе. Перепрыгиваю через стол, прижимаю ее к себе. Она даже отреагировать не успела. А я запоздало вспоминаю про стихии, которые по первому ее зову явиться могут.

Решила сама справиться.

- Эй, полегче. - И лезвие кинжала по шее холод разливает. И когда только успела из ножен достать. - Не надо делать лишних движений.

Шутливо поднимаю руки, признавая себя побежденным. А сам еще раз прокручиваю высказанное ею предположение. И боюсь признаться сам себе, что в этом есть кое-какой смысл.

Только…

- Подожди, но храм ведь сгорел? - Но она даже испугаться потери мечты не дала. Весело улыбнулась, у меня аж от сердца отлегло. Знает что-то.

- Архивы храмовые в тайниках лабиринта спрятаны.

И я точно знаю, чем займусь, как только закончится бал во дворце. И с кем.

Глава 13

Лекс А'Шер

Мы в Ширасе уже три месяца. Дом городской уже ни на жилье похож, а на штаб по поиску пропавшей. Кого только за день с известиями не прибывает. Чувствую себя генералом перед решительным наступлением.

И… ничего.

Сквозь сито город просеяли. И… ни одной зацепки.

Азмаил свои лучшие кадры подключил. Даже поддержкой короля Эдгара заручился. Пришлось и его в курс дела вводить. Упуская, естественно, некоторые подробности. В виде того, что девчонка для самого Повелителя была предназначена.

Вот только какая странность была. Заканчивая рассказ, ожидал, похожего взгляда, как тот, которым одарил меня мой демонический друг. Ошибся. Король только загадочно улыбнулся, душой пребывая где-то далеко. Неужели и ему танцовщицы стихий дорогу переходили?

И вторая непонятность потом в раздумьях выползла. Нападение на храм не вызвало у нашей коронованной особы особых претензий к демонам. Надеюсь, у него своего гарема подпольного нет.

Короче, сплошные вопросы. Но ни они меня сейчас волновали больше всего.

Отсутствие каких-либо следов нашей красавицы беспокоило.

И ведь она здесь. Где-то рядом. И не потому, что ей больше деваться некуда.

Чувствую я ее. Как тогда, в замке. Нет-нет, да тянет из-под сердца. Как опасность крылом задевает. Как огонь в груди вспыхивает.

А я радуюсь. Как ищейка по городу бегаю. Все места, где подобные ощущения возникают, на карте отмечаю.

Сначала ясности никакой. Точки по городу бессмысленно проявляются. И только месяц назад меняться все стало.

Отметки мои на один берег перебрались. На котором королевский дворец находится. И… я проживаю, когда в Ширас наведываюсь.

profilib.net


Смотрите также