Наталья Бульба - Глупая серая мышка. Глупая серая мышка бульба наталья


Наталья Бульба - Глупая серая мышка

Наталья Бульба

ГЛУПАЯ СЕРАЯ МЫШКА

Эта история посвящается двоим.

Моему сыну, в преддверии его дня рождения.

И человеку, который много лет тому назад написал в книге, им подаренной: «хорошенькой куколке, обещающей стать очаровательной бабочкой, от немолодого шершня».

Почувствовав напряженный взгляд в спину, оглянулась.

Он стоял на лестнице, небрежно опираясь на перила. Темно-русые волосы (я-то знала, что на самом деле он трех-цветный: пшеничные, золотые и темно-каштановые пряди переплетаясь, меняли цвет его волос) крупными волнами сползали по плечам, теряясь где-то на спине. Глаза пристально смотрели в мою сторону, но я не обольщалась: он держал взглядом весь зал, ни один жест, ни одна, самая мелкая деталь не могла остаться им незамеченной. Уголок рта слегка приподнят — спокойное удовлетворение поймавшего свою жертву хищника. Руки расслабленно лежат на набедренных ножнах. Ага… расскажите это кому-нибудь. На его тренировочные бои с Тенями даже смотреть страшно. Каждое мое присутствие на этих боях заканчивалось одинаково — обмороком. Правда… Причиной этого обморока был отнюдь не страх, а тот объем информации, который я одномоментно получала.

Красивый у меня все-таки кот. И наглый. Даже переодеться в одежду этого мира не удосужился. И марево заклинаний так и клубится вокруг, создавая иллюзию неприсутствия, спокойствия, доверия, безопасности.

Обидно только одно, сама-то в этот момент выгляжу не столь шикарно. Честно сказать, совсем не шикарно. Пусть и не на свои…, но на все тридцать выгляжу точно. И с глазами битого жизнью ишака. Да и костюмчик оставляет желать лучшего. Мышка она и есть мышка. Серая, ничем не примечательная. И… глупая.

И он все-таки меня нашел. И надеяться на то, что он пришел один, без своих верных Теней… Глупо. И зачем ему это все надо?

Не пытаясь перекричать музыку и разговоры, с легким полупоклоном:

— Поздравляю. Не прошло и двадцати лет, как тебе удалось меня отыскать.

Он услышал. И улыбнулся. Лучше бы он этого не делал. От этой улыбки моя душа сбежала в пятки. Если бы у меня была такая же возможность, я бы, не задумываясь, повторила этот трюк. Но… не судьба. Несколько скользящих шагов и он уже стоит рядом со мной. И мне кажется, что в стуке его сердца я слышу свой приговор. Поедать меня будут даже без специй.

А вокруг тишина. И веселящаяся минуту тому назад толпа заворожено смотрит на нас. Нет… скорее, на него и четверку таких же самодовольных индюков, занявших стратегические позиции за его и моей спиной.

— Я просто позволил тебе поразвлечься.

Ну-ну. Рождение ребенка, один роман, второй. Сорванное замужество… Практически полная блокировка своих способностей. Чтобы случайно не наткнулись. Чувствовала себя первое время так, словно у меня обрубили руки, ноги, и голову — за компанию. Старела. Не так быстро, как мои ровесники, но, все равно, обидно.

А чего стоило в этом сумасшедшем техногенном мире контролировать невообразимые способности сына. Пришлось и его заблокировать, оставив только самое необходимое — удачу.

И это он называет развлечением?!!

Звериный рык удержала с огромным трудом. Я — мышка, я глупенькая серая мышка. И мне еще придется сбегать снова. Вместе с сыном.

— По законам этого мира мой сын признан совершеннолетним. У меня есть наследник. И я — свободна. От твоей опеки.

Ах… какой красавчик. Сердце просто тает от его золотистых глаз. От самодовольной усмешки на благородном холеном лице.

Ну-ну. Пора снимать блокировку и ставить щиты. Самые толстые и непробиваемые. Черный камень в амулете-серьге на левом ухе так и подмигивает, рассказывая, какой он белый и пушистый. А я, прямо, наивная девочка, готовая броситься на сильную широкую мужскую грудь.

— Кто же будет спорить с очевидным? У тебя есть наследник. И я не собираюсь исправлять эту оплошность.

У меня в груди похолодело. Мышка и впрямь оказалась не очень умной. Как я могла забыть, что то, что считаешь своей силой, может стать твоей слабостью. Вот только, угрожать мне не надо.

— Но уж что-то за свои труды я заслужил?

А голос… Мягко стелет, как бы не пришлось очень жестко спать.

— Чего ты хочешь?

Его пальцы скользнули по моему лицу. Душа в пятках сделала вид, что пала без чувств. Я вновь пожалела, что не могу последовать ее примеру.

Пара барышень в толпе издала синхронный вздох. Умеет этот котяра быть сексуальным, когда захочет. А уж его ленивые собственнические жесты сводили с ума не только малолетних девиц, но и матрон постарше. Странно, но и мужики с наслаждением смотрят этот бесплатный цирк. Перенимают, наверное, навыки. Но куда им? Таким надо родиться.

Только не растечься растаявшим мороженным. Жить еще хочется. И, желательно, подальше от этой самодовольной морды.

Его лицо рядом с моим, дыхание ласкает волосы на висках. Запах полыни щекочет ноздри.

— Я хочу, чтобы ты танцевала для меня.

Да… удивить он умеет. Только не сдаваться. И… не верить.

Делаю шаг назад, но за спиной стоит Тень и я, не специально, наступаю ему каблуком на ногу. Шпилькой. Тонкой. С металлической набойкой. Всем своим весом.

И никакой реакции. Тени — это вообще отдельная песня. Четверка боевых магов. Причем, холодным оружием они владеют на уровне мастеров клинка. Да и огнестрельным их не удивишь, не зря же за своим Калито мотаются по всем мирам. Все четверо — словно братья близнецы. Красивы — до полного отшибания мозгов, опасны, легче самому на нож броситься, преданны своему господину-другу как демоны-хранители. С ним одним-то связывать не хочется, а уж когда они вместе… Но, я глупая серая мышка. И это был третий мой побег. Надеюсь, не последний. Я же кожей чувствую, что где-то очень сильно прокололась, и у него в запасе парочка булыжничков для моего огорода припасена.

— Ты хочешь, чтобы я танцевала здесь? — моя бровь не выдержала игры в серую глупую мышку и поползла вверх. Он что… Не знает последствий моих танцев? Сам после одного такого танца за мной сколько лет по мирам бегает.

— И сейчас.

Обе брови в шоке.

— И ты отпустишь меня?

Я знаю ответ. Чтобы он не ответил, он не отпустит меня. Но мне нужен шанс, крошечный шанс и я знаю, что об остальном моя удача позаботится. Нужно только дать ей время.

— Скорее 'нет', чем 'да'. Но, если мне понравится, я дам тебе возможность побегать еще.

И я улыбаюсь. Но, мне, почему-то больно.

— Хорошо, я буду танцевать для тебя. Здесь и сейчас. Мне нужна музыка и пусть твои тузики (на лицах Теней не дрогнул ни один мускул — обидно, а еще друзья называются) — освободят мне место.

Интересно, как он с ними общается? Может ментально? Он не сказал ни слова, не сделал ни одного жеста, а людей (еще несколько минут назад они были моими знакомыми, сослуживцами) не очень вежливо отодвинули к стенам зала. И все с таким выражением лиц, что я очень удивляюсь, не наблюдая в зале груды трупов. Вот тебе и праздник, вот и повеселились. А так хотелось расслабиться.

А впрочем, еще не поздно. Повеселиться. За чужой счет. И не забыть сделать еще одну зарубочку на том самом деревце, на котором растет счет к данному конкретному созданию. Чтобы случайно не забыть.

Ну… удача, не подведи. У нас с тобой не так уж и много времени, всего лишь один танец.

Я скользнула чувствами по первым аккордам мелодии. Я еще не знала, каким будет мой танец, это зависело от музыки и от моей души. Но в том, что он пожалеет об этом — я была уверена.

Почувствовала, как душа прикоснулась к нотам, пробуя их на вкус. Сознание заметило недоумение, страх, любопытство в глазах людей в зале — тело начало меняться, подстраиваясь под танец. Нет, я не морф. Трансформироваться я не умею. Если только где-нибудь подтянуть, что-нибудь приподнять, да увеличить. А все остальное — иллюзия. Ну… не совсем иллюзия, можно и потрогать, и обмануться. И по лапкам шаловливым получить…

Вообщем, это тоже я. Но другая. Коктейльчик такой, из двоих. Я — человек, и моя сущность.

Волосы длинными тонкими косичками скользнули к полу, скрывая, как исчезает в мареве мой непрезентабельный костюмчик. Пламя с ладоней двумя языками скользнуло по обнаженному телу, укрывая его длинной полупрозрачной туникой. Моим танцем сегодня будет огонь, а сама я буду льдом.

Алое на голубом.

Красиво.

А потом я забыла все. И остались только мы: музыка, моя душа и танец. Барабаны отбивали четкий ритм, руки крыльями взметнулись в небо, вокруг меня огонь, но я — лед. Мое тело скользит между языками пламени, руки взлетают и опадают, но моя душа холодна как зимняя ночь. Шаг, шаг, еще шаг. Ножные браслеты тревожно звенят — горячо, тело извивается в немыслимом темпе, огненные плети — ни один волосок не должен коснуться невыносимого жара. Ведь я — лед, я могу растаять. И исчезнуть, и ускользнуть водой сквозь пальцы. Меня кружит снежной метелью. Я и танец, словно два клинка, мы ищем, друг друга, чтобы кто-то из нас перестал дышать. И я борюсь за свою жизнь, борюсь сама с собой, с ритмом музыки, с тоской души, которая требует свободы, с телом, которое не успевает жить между огнем и вьюгой. Я борюсь с его глазами, которые неотрывно смотрят на меня и мой танец. И я вижу в них боль, тоску, так похожие на мои. И понимаю, что я опять нашла лазейку.

www.libfox.ru

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

Я только и успела, Камилле один из кристаллов на шею повесить. Тот, который мне ее отец подарил. Чтоб, если что, успела портал активировать, да домой вернуться. Да и второй, на всякий случай, из-за ворота вытащила. Мало ли как карты лягут. Лучше раньше времени живой к маме с папой вернуться, чем по кусочкам какой-нибудь тварью перевариваться.

Встали мы, гражданское население собой прикрывая. Маг щиты ставит, воины мечи обнажили. А у меня истерика очередная намечается. На фоне адреналинового отравления.

Опять мысль по поводу автомата, с которым Лекс в этот мир прибыл, в голове мелькает. Жаль, что наше оружие здесь запрещено, как раз для борьбы с нечистью незаменимым оказалось бы.

Ну, раз уж нет… Сущность свою поближе к себе подтягиваю. Она тоже весьма опасной может в умелых руках оказаться.

А земля перед нами уже волнами вздыбилась. Собой, преграждая путь к нам. Огонь в кострах ярче вспыхнул. По моей просьбе огненной стеной встал.

Да только недостаточной помощь оказалась.

Твари над пламенем взлетают, по кочкам, словно белки прыгают. Визг стоит. По ушам как ультразвуком бьет. Вообщем, ночной кошмар, от которого хочется проснуться. И, желательно, до того, как они до тебя доберутся.

Надеюсь, у моей подруги мозгов хватит, чтобы своевременно кристалл активировать.

Ну а дальше чистый сюр начался.

На небе луна полная. Ореол света от нее на звезды скрывает. Ветер словно в печной трубе завывает. Мечи в плоть призрачную с чавкающим звуком входят. Возгласы вокруг, отнюдь не для благородных девиц предназначены.

Во всполохах света, краем глаза замечаю, фигура знакомая мельтешит. Демона, которого Камилла совсем недавно вспоминала.

Да только приглядеться не удается. Со всех сторон лезут. Чуть зазеваешься, и, вспоминай, как звали. Так что разобраться не могу, то ли на фоне переизбытка эмоций глюки у меня начались. То ли, и, правда, сопровождение у нас, непредвиденное, образовалось.

Руку уже совсем чувствовать перестала, когда Шер дал команду отходить за повозки.

И мы… медленно отступили, оставляя перед собой тех, кому уже не повезло.

Только оказавшись за этой хрупкой защитой, позволила себе первый раз оглянуться на подругу. Которая, как я того и боялась, гласу разума внимать и не думала.

Стоит, одиноким деревцем в степи, ошалевшими глазами на вакханалию смотрит.

Ору ей, чтобы она кристалл активировала. Да только в шуме этом, она меня не слышит. Да, похоже, что и не видит. Ну, думаю, доберусь я до тебя. Первым же рейсом обратно отправлю, чтобы лишней обузой не смела прикидываться.

А дела все серьезнее заворачиваются. Тела, смутно волчьи напоминающие, уже через повозки лезут. С морд пена белая на землю капает. Зубы острыми иглами пасть украшают.

Короче, перспектив никаких. Только бежать. Не забыв с собой тормознутую графиню прихватить.

Я уже мысленно начала просить у всех прощения, поближе к Камилле продвигаясь, когда с той стороны полыхнуло.

Да так, что ночью, светлее, чем днем стало.

Потом воздух прошел тяжелой волной. Меня с ног сбило, по земле понесло. Не помню, как умудрилась меч в землю воткнуть.

Только поэтому и в первых рядах оказалась. Когда с неба дракон на второй заход пошел. Струей огня, как напалмом выжигая тварей, которые еще не успели осознать незавидность своего положения.

Хорошо, успела уши руками зажать, чтобы не слышать этот монотонный звук, что издавала горящая нечисть.

Ну а чуть позже, поняв, что моего участия в этом веселье больше не требуется, как и положено нежной девице, позволила своему сознанию покинуть меня. Ненадолго.

Надеюсь, за время своего отсутствия, ничего интересного не пропустила.

Глаза открыла. Мое бренное тело к колесу телеги пристроено. А перед моим лицом светится самодовольная улыбка одного знакомого мне представителя разумных летающих бомбардировщиков.

- Ну что, жива?

Более глупого вопроса я в свое жизни не слышала. Если не видит сам, пусть глаза платочком протрет. Если их ему пеплом припорошило.

Тут еще из-за его спины подруга моя выглядывает. С мордашкой, слезами залитой.

А у меня в горле… Словно песочком присыпано. И пить… За глоток воды сама под венец кинуться готова.

Так и говорю, мол, на все согласна. Только из горла шепотом вырывается.

- Пить.

Принц от пояса баклажку походную отстегивает. Ко рту подносит.

Чувствую, оживать начинаю. Самое главное, чтобы откат не пошел. Только драконов, ложку ко рту подносящих, мне в этой жизни и не хватало.

Пытаюсь на ноги подняться. С его помощью, с трудом, удается. Так и стоим. Точнее, он стоит, а я на нем композицию из меня висящей изображаю. И, что странно, он по этому поводу претензий не предъявляет. Вот что значит, совместное участие в боевых действиях.

Да только у меня еще одна проблемка осталась. Которую быстренько решить надо. По сторонам оглядываюсь. Живых меньше половины осталась. Да и то, большинство раненые. Воины друг другу помощь оказывают. Из не знакомых, только двое. Да и те, просто лично не представлены. Из сопровождения принца, которые нас домой провожали. Тоже раненых перевязывают.

И больше, никого. Может и правда, привиделось.

Ладно, уточнить попробую.

- Камилла, ты здесь больше никого из наших общих знакомых не видела?

Та напряженную работу мысли изображает. Нашла, у кого спросить. Она и себя-то вряд ли все это время осознавала.

И ведь вопросом, несвоевременным, дракона заинтересовала.

- Вам кто-то угрожает? Если Вам нужна защита…

Перебиваю. Вся дальнейшая песня известна мне до последней точки.

Нет, говорю. Нам угрожать - себе дороже. Сначала жизнь застраховать надо, прежде, чем к нам во враги записываться.

Он, конечно, из моей речи половины не понял. Но, интерес к персоне одного нашего знакомого демона, потерял. Надеюсь, надолго. А, чтобы закрепить забывчивость, Вы мне, принц, на пару моих вопросов сейчас ответите.

Отлепляюсь от него, фигуру свою покачивающуюся, в вертикальном положении с трудом удерживая. И взглядом профессионального милиционера, в глаза ему смотрю.

- А не скажите ли Вы, Ваше Высочество, каким ветром, Вас сюда надуло.

Думаете, его это проняло?

Наш человек. То есть, дракон.

- Попутным. - И улыбается, во все свои… Мол, сама не дура, догадайся.

- И куда этот попутный ветер дальше дует?

А он так, невежливо, от меня отвернулся, на Камиллу свой взор обратил.

- Не подскажите ли мне, леди, в какие края Вы путешествуете.

Та машинально так рот раскрывает, и не успеваю я ей кулак показать, как она уже сдает нас. Даже без применения тяжелых пыточных средств.

- В столицу темноэльфийскую. У Таи там подруга. В гости едем.

И это знаменитая дворцовая интриганка. Которая, два года все высшее общество вводила в заблуждение своим статусом фаворитки?

Полная дисквалификация. Отправлю я ее домой, пока она мне весь праздник свободной жизни не испортила.

Вообщем, не выдержала я. У пальца виском кручу, словами, близко подходящим к нецензурным, ругаюсь.

На радость дракону, который с трудом серьезное выражение лица удерживает.

Тут и до графини дошло. Поздно. Глаза виновато опустила. Раскаивается. Так я прям и поверила. Скучно ей стало. Развлечений ищет.

Только не понятно, почему на мое, особо любимое, место.

Ладно, говорю, принц. Понятно все с Вами.

Только у нас одно условие будет. Нет, два. Может и больше. Но это уже по ходу дела разбираться будем.

Тот уже едва головой не машет. Я и заявляю. На 'ты', без брудершафта переходим. И в драки, несанкционированные, не ввязываемся.

Согласился, куда он денется. Хотя, по первому пункту и пытался претензии высказать. Только не на тех нарвался. Если с каждым первым встречным принцем целоваться…

Вельз.

Повелитель вызвал меня ночью. Правда, я к тому времени еще не успел и камзола снять. Слишком много событий произошло. Пытался, хотя бы немного, разобраться в происходящем.

И основной вопрос, который меня, как впрочем, и моего господина, интересовал, по своей ли воле, наши любители приключений, в это щекотливое положение угодили.

Хотя, были у принца какие-то, личные, взаимоотношения с амазонками. Именно в этом племени. Но, чтобы Лекс на такую авантюру поддался?

Нечисто что-то в этой истории.

А, самое главное, как не вовремя.

Только, вроде, с темными договорились. Как раз после свадьбы Артура, собирались в другой веер пробиться. А без князя с его Тенями, в такую прогулку отправляться глупо. У него нюх на всякие нестандартные ситуации. Да и выбираться из переделок умеет, как никто другой.

А если бы удалось и Таю уговорить. С такой поддержкой в виде двух основ…

И тут такой поворот событий.

Вообщем, подхватываюсь, и бегом к покоям Азмаила. Тот долго ждать не будет. Тем более, в таком взбешенном состоянии.

Как он Далибора отделал. Хорошо еще в живых оставил. Всего разочек к принцу приложился. Так что тот, к утру совсем оклемается.

А девчонка у него… На Таю очень похожа. Такая же преданная. От постели принца не отходит. На голову Повелителя кары небесные шлет.

Надо предупредить его. Чтобы какое-то время на глаза ей не попадался. Пока она его на дуэль не вызвала.

К дверям подошел, охрана молча створки раскрыла.

Я в гостиную зашел, руку к груди прижал, приветствуя.

Тот, словно, и не замечает. У камина зажженного стоит, на огонь смотрит. В котором, две саламандры танцуют. Красивое зрелище.

profilib.com

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

Нет, пятерых. Но фоне одного из моих Теней (с такого расстояния трудно было определить, кого именно, уж больно похожи по телосложению, да и двигаются практически одинаково), выделялось более светлое пятно.

Альдера же я опознал сразу. Он не сидел, а практически лежал на лошади.

Ранен? Надеюсь, если и ранен, то не серьезно. Вряд ли бы тогда ребята позволили ему самостоятельно сесть верхом.

На всякий случай, приказав спуститься к воротам лекарю, сам остался на балконе: не любят мои детишки, когда к ним проявляют повышенную заботу.

Вот вернутся, уляжется первый шум, потом и я снизойду до удовлетворения своего любопытства. И уж тогда…

Пока я отвлекся, рисуя в своем воображении все те картины разноса, который я устрою своему любимчику, четверка Теней уже подъезжала к замковым воротам.

Так, лекарь нужен уже двоим. То, что выделялось светлым пятном на фоне темной одежды Дарила (правильно, из них он самый сильный целитель, хотя и Альдер очень хорош), оказалось тельцем тощей девчонки. Ее голова, не смотря на то, что Тень одной рукой прижимал ее к себе, моталась из стороны в сторону в такт скачущей лошади. Да и состояние платья: в пятнах гари и крови, порванное чуть ли не на лоскуточки, наводило на вполне определенные мысли.

Похоже, маг ввязался в очередную разборку со спасением сирых и убогих. Есть у моих телохранителей такая черта в характере.

За что я их и люблю.

Так, все дома. Живы и… относительно здоровы.

Можно слегка и расслабиться. Если что-то серьезное - кто-нибудь прибежит, доложит.

Не прибежали.

Я налил себе вина, взял книгу и сел у окна, в ожидании, когда все сделают все то, что можно сделать и без моего присутствия.

С моей позиции было видно, как лекарь, осмотрев Альдера прямо у ворот, отошел к девчонке. Значит, любимчик не ранен. Или может подождать, а это уже не просто радует.

Девицу лекарь осматривал дольше, но бинты не доставал - кровь на остатках одежды не ее.

Но, тем не менее, лекарь и Дарил о чем-то яростно спорили. Победил Дарил и девчонку понесли в сторону купальни. Спустя еще несколько минут в ту же сторону побежала и кухарка. Неся что-то в руках. Наверное, одежду.

Представил, во сколько раз можно будет обернуть это тельце в одежду с роскошных форм моей кухарки…

Потом стало не интересно, все действия спасательной операции перетекли внутрь замка.

Ну не бежать же туда с глупыми вопросами: что же такого у вас случилось?

Сами придут и расскажут.

Прошла еще пара часов - никто не пришел.

Пришлось ради удовлетворения своего любопытства спускаться вниз самому.

Так, Дарил, Терес и Виктор в большом зале. О чем-то тихо переговариваются. Меня не заметили. Телохранители, бес их… Ну ладно, ладно… Умею я ходить так, что даже эльфы меня не слышат. Да и глаза отводить не разучился.

Пройдя еще два лестничных перехода, подошел к комнате Альдера. Дверь открыта, в комнате сумрачно, свет только от зажженного камина. Камин? Летом?

Любопытно. Накинув на себя морок, прислонился к косяку.

На кровати сидит, откинувшись на подушки девчонка. Лет семнадцати. Темные, до плеч, густые волосы, бледная кожа. На лице горячечный румянец, запекшиеся губы.

Ничего примечательного. Вот только почему-то опасностью от нее веет.

А от Альдера растерянностью. И болью.

И объясните мне, что такое должно было случиться, чтобы он начал кормить ее с ложечки, не доверив это действо хотя бы той же кухарке. Или девушке-служанке.

А разговорчик-то интересный. Это о каком-таком перстне танцовщицы идет речь? Она что - танцовщица стихий? Из храма? Нападение?

Так, хватит загадок.

И я снял морок.

Альдер сразу почувствовал меня. Я заметил, как напряглись его плечи. Но он сначала поставил на стол кружку с питьем, которую забрал из рук девчонки, и только потом, начал приподниматься, чтобы поприветствовать. Об этом мы тоже еще поговорим. Сколько можно говорить, вся субординация только при посторонних. Или это для девчонки?

Жестом остановил его.

Пора показать, кто в доме хозяин.

- Что это? - похоже, я психанул сильнее, чем самому казалось. Такого вопроса я от себя и сам не ожидал.

Не понимаю, отчего он так напрягся.

Я проследил за остекленевшим взглядом девицы. Рука, по привычке, лежит на рукояти укороченного меча. На среднем пальце перстень Повелителя Азмаила. Знак Калито.

Перстень Повелителя Азмаила?

То, что случилось потом, стало для меня полной неожиданностью.

Жизнь ушла из глаз девчонки и они полыхнули дикой ненавистью.

Я почувствовал, как пришел в движение воздух в комнате, как она стремительным, змеиным движением выхватила из ножен Альдера меч.

Одно мгновение, и меч уже у ее груди.

Кто-нибудь объяснит мне, что это, бес их возьми, значит. Кидаюсь вперед, но чувствую, что не успеваю перехватить ее руку.

Слава стихиям, Альдер успел. Тонкая царапина на белой коже, выступили капельки крови.

И откуда столько сил, Альдер с трудом удерживает ее на кровати. А ведь еще минуту назад была слаба, как новорожденный котенок.

Слышу топот ног по лестнице. Так, ребятки что-то почувствовали. Вот только вас тут и не хватало.

Тем более, что Альдер просит уйти. Не их. Меня!

Да, ты прав. Позже ты мне все объяснишь. И моли стихии, чтобы я принял твои объяснения.

Забрав телохранителей, я вышел из комнаты и прикрыл дверь.

Это был самый веселый день, после моего памятного появления в этом мире.

Глава 5

Я проснулась-очнулась, когда на небе уже зажглись звезды. Все тот же сумрак, свет только от зажженного камина. В комнате - никого.

Физически чувствую себя значительно лучше, даже температура, вроде бы, спала.

А вот на душе.

Мерзко на душе. Пакостно. Хочется выть и на стены кидаться.

Только не поможет.

Перспективы не самые радужные. На храм напали демоны огня и воздуха. А у князя А'Шер (надо же, даже имя запомнила) на пальце перстень Повелителя. А он из огненных. И за красивые глазки такие перстни не дают.

Хотя, стоит признаться самой себе, глаза у него действительно красивые. Вот ведь, в состоянии полутрупа, а заметила. Но его глаза дела не меняют. Я у него в руках. Без права рода, без покровителей. Без друзей.

И все, что я могу… Да ничего я не могу. А самое главное, не хочу.

Жить я не хочу… Нет, не так. Я не хочу жить не чувствуя радости от танца со стихиями. Я не хочу жить, не ощущая свободы в душе. Я не хочу жить, не понимая, зачем мне моя жизнь.

И Альдер? Не знаю почему, но его предательство уже не ощущалось так остро. Все правильно, это не мой мир. И в нем действуют совершенно иные законы. И закон силы (а Калито Правителя демонов - это сила), самый действенный и успешный закон.

Что ж теперь делать? Опускать руки и смирненько так ждать, какой еще сюрприз приготовила для меня судьба?

Или бежать? Самой-то не смешно? В моем состоянии, не имея имени, не имея денег.

Но и оставаться здесь нельзя. Неизвестно, насколько было рассчитано заклинание и как долго я еще пробуду в комнате одна.

Хватит рефлексовать, пора что-то делать.

Я откинула одеяло и спустила ноги на пол. Да, состояньце оставляет желать лучшего. Но другого, в ближайшее время, не будет. Слишком много сил отдано.

Вот только одежда… Кроме как балахоном, очень большим балахоном, назвать это нельзя. Я осмотрела в комнату в поисках чего-нибудь напоминающего бельевой шкаф или сундук.

И тут… Пессимизм, оставив после себя глубокомысленное: ну-ну, поспешил откланяться.

На спинке кресла лежало платье. Не сказать, что новое, но чистое и добротное. Мне должно быть впору. И сапожки. Мягкие короткие сапожки без каблука. Не задавая себе глупых вопросов о том, кто об этом позаботился, быстро, насколько позволили силы, переоделась. Платье действительно оказалось впору. Да и сапожки с ног не сваливались.

Жаль, перстень танцовщицы остался у Альдера. Хотя, может быть это и к лучшему, буду меньше привлекать внимания.

Теперь, только бы дверь была не заперта.

Она открылась тихо, без скрипа. В коридоре никого. Магические светильники приглушены - не буду выделяться на ярком свете в темном платье. Пол каменный, но в мягких сапожках мои шаги не слышны. Осталось выяснить, в какую сторону идти. Ну… с этим проблем быть не должно. Ветер в последний раз откликнулся на призыв мгновенно. Чувствует за собой вину. Только как на него сердиться? Когда приказы отдавал повелитель стихии.

Вот и сейчас, не успела я потянуться к сущности танцовщицы, как меня едва ощутимо толкнуло в спину.

Так, направо, до конца коридора еще три двери. Похоже, что комнаты телохранителей. Это что, я была в покоях Альдера? Не думать. Все загадки - потом.

Теперь по лестнице вниз.

На этом месте удача решила отлучиться.

Спустившись, оказалась у широко открытой двери в большой зал. Ярко освещенный по центру.

Пол застелен огромным, в коричневых тонах, ковром. Одну стену, ближайшую ко мне занимают книжные шкафы, темного дерева. Справа, камин. На полу светлый мех шкуры какого-то большого зверя. Да… с животным миром Тарасона надо было знакомиться раньше.

На дальней стене, у другого входа в зал - гобелен. Ничего неожиданного - батальные сцены. И оружие: луки, самострелы, мечи, кинжалы. Даже на мой дилетантский взгляд - очень хорошая коллекция.

Напротив камина - окно, плотно закрытое тяжелыми темными шторами. Два больших кресла и столик между ними.

В одном, спиной ко мне, князь А'Шер. Узнала его по массивному перстню на правой руке, что лежала на подлокотнике.

profilib.net

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

А сам едва смехом не давиться.

Ну, думаю. Доигрались. Не смотрю, что в платье, подол задираю, в прыжке на стул, на котором Альдер сидел, ногой наступив. Кинжал из ножен вырываю. Краем глаза растерянность на лице заметить успеваю. Сама же скатерть со стола рывком стягиваю. Вино из разбитых бокалов алыми озерцами разливается, остатки посуды и еды натюрморт изображают. А у меня в руках уже и второй кинжал объявился. Когда через стол перелетала, успела у Виктора выхватить.

Стою за спиной у своих любимчиков. У одного лезвие на шее красной полосой остроту демонстрирует. У второго, кончик к артерии прижимается.

А что делать дальше - не знаю. Ну не убивать же их, действительно. Мне еще тренироваться, да тренироваться надо. На инструменте. Нервы, который, называется. Да и запал уже прошел.

А тут еще Артур, шею вытянув, к Лексу обращаясь, выдает:

- И не говори, нельзя ее сегодня в королевский дворец вести.

И я, не сдержавшись, бросаю оружие и, с хохотом, сползаю на пол.

Через мгновение ржут уже все.

Глава 15

Такого мандража у меня даже вчера не присутствовало. А всего делов-то, на большой королевский бал сходить. В сопровождении двух представителей мужеского пола. Ну и что, спрашивается, я с ними там делать буду?

Это они сейчас, вроде, до чего-то без меня договорились. А как танцы начнутся. Мне, либо, стеночку подпирать придется. Либо, раздваиваться. Чтобы никому обидно не было. А если еще и кто посторонний на мою персону посягнет… Может, лучше больной сказаться? А они там пусть сами развлекаются.

И за что мне такое наказание. В виде этих двух недоразумений. И ведь не докажешь им, что не за мной, а за ними присмотр нужен. Придется к королю обращаться. За помощью. Чтобы их, по состоянию душевного не спокойствия, в дееспособности ограничили.

А так, вроде, за обедом все хорошо закончилось. Я уж подумала, что и старые грехи забыли и на новые глаза готовы закрыть.

Очень сильно ошибалась.

После того, как я знатно за обедом побуянила, Лекс меня, аккуратно очень, едва воротник не оторвав, за шкирку с пола поднял. И, в таком положении, в кабинет к себе поволок. А Артур сзади идет и нотации читает. О том, что негоже молодой девице, без сопровождения их, надежных и прочее, прочее, прочее… по всей стране одной путешествовать.

Ну, Лекс еще ладно. Ему по должности положено суровость характера проявлять. Но вот от герцога я такого не ожидала. А еще в губы целовал… Нежно… Сдам я его… Князю. А потом и Теням. За компанию.

Вообщем, доволокли меня до третьего этажа. Там уже на ноги поставили. Мол, хорошего, понемножку. На эшафот своими ножками пойдешь.

Ну и пойду… Спину выпрямила, как благородной девице, с оскорбленным самолюбием, положено. Подбородок кверху задрала. А сама к земле тихонечко потянулась.

Когда шум падающих тел за спиной раздался, даже не оглянулась. Меня там, где они на ровном месте кочки нашли, и не было. А пусть докажут.

Так, под нелестные комплименты моим способностям, в кабинет и зашла. И к тому, что дверь у них перед носом захлопнулась, я тоже отношения не имею. Окна закрывать надо, чтобы сквозняки по дому не гуляли.

А с настроением у них явно какие-то проблемы. Уже и шуток не понимают. Так бы и сказали, не выспались. Я когда не высплюсь, тоже не самый лучший собеседник. Так может, я попозже зайду.

Не хотят. Ну и ладно. Сами напросились. Туфли сбрасываю, в кресло с ногами забираюсь. И не надо на меня так смотреть. Мне так больше нравится.

Смирились.

Артур напротив сел. Лекс шагами комнату меряет. Я уже и со счета сбиться успела, а эти все молчат.

Ну что, мне теперь самой себе наказание придумывать.

Может, предложить им, меня без сладкого оставить.

- Тая, - ну наконец-то, а то я уже подумала, что у них от переизбытка эмоций, онемение языка началось - и я, и Артур, сегодня, должны быть на королевском балу.

Даже не огрызаюсь, головой киваю. Может, они меня, за примерное поведение, дома оставят. Я хоть с Тенями нормально пообщаюсь. Да перед Альдером извинюсь.

Зря надеялась.

- Ты идешь с нами. - Это уже Артур голос подает.

Жаль, тарелок поблизости нет. А головой об стену биться не хочется. Они, вообще-то, понимают, что из всего этого получится? Меня, все благородное общество в любовницы к герцогу записали. А теперь я еще и в компании с князем появлюсь. Да на королевский бал. Мало им, что ли, того, что королева с Камиллой весь вечер искры метать будут.

Только моего мнения, похоже, опять не спрашивают.

И ведь не уточнишь, в качестве кого, и кого сопровождать буду. С ними разговаривать, как по минному полю с завязанными глазами путешествовать.

Может, стоит помолчать немножечко. Сами расскажут. Вроде, взрослые дяди. Должны все понимать.

На потолок смотрю, трещинки разыскиваю. Не нашла. На совесть ремонт делали. Не то, что в моем, панельном.

- Королю я тебя представлю как свою воспитанницу. - Это уже Лекс. Молчу дальше. На лепнину взгляд перевела. Кружочки-завиточки разглядываю. - И Повелителю Азмаилу тоже.

Все мои благие помыслы…

Вскакиваю с кресла, едва не запутавшись в подоле платья. На лице… Все, что я о них думаю. И о князе. И о Повелителе. Очень крупными рунами, чтобы ошибиться не смог.

Артур наперерез кидается. То ли, чтобы нос разбить не успела, то ли… Может он тоже к Лексу в Тени запишется.

Только князь не шевельнулся. Смотрит на меня внимательно. Не лицо… Маска. Терпеть не могу, когда он так делает. Так и хочется найти ту кнопку, которой питание включается.

Но я тоже так умею. Я хоть и не Азмаил, у которого, он на спор полуторник выиграл. Но в школе, хорошую практику имела.

Так и стоим. Глаз друг с друга не сводим. И Артур сбоку пристроился. Рефери, блин. Они меня точно скоро до нервного тика доведут.

Не знаю, сколько бы так стояли, но тут в дверь постучали.

- Войдите.

Но взгляда не отвел. Доверчивый мой.

Вошел Альдер. Композицию быстренько обозрел. Выводы, правильные сделал. Улыбнулся. Пальцем на меня показал, типа, на тебя ставлю.

Ну, спасибочки. И здесь на мне деньги зарабатывать собираются.

- Князь, там гонец от Повелителя. Тебя хочет.

Вот-вот, идите князь. Пока Вас там хотят. А мы здесь, выигрыш, по-честному, поделим.

Так, ни слова не сказав, и вышел. Зацепив Альдера с собой. А честно заработанные?

Остались мы с Артуром в комнате вдвоем. Может, и к лучшему. Когда бы еще объясниться успела.

- Ты…

- Не надо, мышка. Я все знаю.

А я хотела с ним по-хорошему.

- Я же просила, не называть меня этим серым и хвостатым. - И в голосе рык звериный звучит.

Все-таки, с герцогом мне проще. Он, как тогда, руки шутливо вверх поднял, к стене попятился. Раскаяние искреннее изображает.

Только мне не до игр. Пока возможность есть, надо хоть парой слов перекинуться.

- Артур, я не хочу на бал идти.

Он сразу серьезным стал. Ко мне подошел, голову мою к груди прижал, по волосам рукой гладит. Глупости всякие шепчет. И опять, вредина такая, мышкой обзывает.

Ну-ну, вот сейчас Лекс вернется. И за всю твою нежность и заботу нам обоим…

- Надо, Тая. Это действительно очень важно.

Так это он мне зубы заговаривал? Внимание отвлекал? А я ему спину прикрывала. Я его от серых плащей защищала. Одно слово, мужчина.

- И не только для Артура. Но и для меня тоже. - Действующие лица - те же.

Он что, вниз через ступеньки прыгал. Или порталом туда обратно смотался. Глаз скосила, чтобы успеть увернуться, когда тяжелым чем в герцога кидать начнет.

Не начинает. Взгляд спокойный. Это что, дуэль отменяется? А девичья честь, всякими наветами опороченная?

Но от герцога тихонечно отползаю. На всякий пожарный случай. Вдруг очередной скачок настроения у кого произойдет.

- Тая, нужно, чтобы на балу, все видели, что у нас с Лексом друг к другу большие претензии.

- Из-за меня? - И надо было мне влезть. Оба тут же на меня заинтересованно так посмотрели. Они что, и, правда, думали, что у меня с умственными способностями трудности определенные имеются.

Ну что ж. Наверное, пришло время опровергать сложившиеся стереотипы.

- А что я за это иметь буду.

Выражение растерянности было мне самой большой наградой. За все мои трехмесячные страдания.

profilib.net

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

- Лекс, а ты ничего не перепутал, когда просил у меня взять ее под защиту? - голос у демона в такой форме густой, эмоций начисто лишенный.

- Что ты, Азмаил. Это она со страху. А так она девушка тихая, домашняя. Когда посуду не бьет.

И ржут, теперь уже двое. Может, меня все-таки, кто-нибудь с пола поднимет.

Подняли. Снова Повелитель. И опять спиной поворачивается. Только я теперь на такую подставу не поймаюсь. Я девочка умная. С одного раза все понимаю.

Присаживаюсь аккуратненько, на краешек дивана. Платье ладошками на коленках разглаживаю. Прям, одуванчик.

Вот только эти двое, уже заикаться начала. Я им что, в клоуны записывались. Или у них совсем с нервами трудно стало.

И графинчика с водой нигде не видно. Побрызгать, остудить.

Наконец, успокоились. Сначала демон. Потом и Лекс, слезы выступившие вытер. Вот только, как на меня посмотрит, снова вздрагивать от смеха начинает.

Я посмотрю на него, когда король начнет приговор зачитывать. Со списком всех претензий. Может и мне удастся парочку приписать. В общей массе лишнего не заметят.

Пока представляла эту симпатичную картинку, смотрю, Повелитель уже у двери стоит. Лексу что-то тихонько говорит, тот только кивает в ответ, и выходит. А мы?

Князь ко мне подходит, садится рядышком. Мои ладони в свои руки берет.

Вот тут и меня колотить начало. От переизбытка эмоций.

- Лекс, что теперь будет? - а у самой голос дрожит, на глаза слезы наворачиваются. Я во всех этих событиях уже совсем запуталась. Ничего не понимаю. Почему Повелитель под свою защиту взял? Зачем нужно, чтобы все думали, что Лекс и Артур в разборках недетских? Почему Камилла за помощью к королеве побежала? Сплошные вопросы.

А, самое главное, что теперь король со всеми нами сделает. После того, как мы ему такой подарочек подготовили.

- Все нормально, мышонок. - Ну вот, меня не только мышкой опять обозвали, но еще и маленькой. - Тебя домой отправят. А меня, - и улыбается нежно, нежно. Только у меня от улыбки той, сердце предчувствием плохим защемило - куда-нибудь в ссылку. Лет на десять.

Ну вот, называется, доигрались. Чувствую, истерика сейчас у меня начнется. С разрушением. И пусть спасибо скажут, что в гостях у них повелитель огня присутствует. Без пожаров обойдется. Только по камушку разметаю.

А князь меня уже к себе прижал. И по голове гладит. И глупости шепчет. Они все что, за одной партой практикум, по приведению разбушевавшихся дам в нормальное состояние, проходили. Второй раз за день одни и те же высказывания в свой адрес слышу.

Но не дергаюсь. Рядом с ним спокойно, уютно. Так бы свернулась калачиком и уснула.

Если бы только всякие мысли нехорошие под похоронный марш дефиле не устраивали.

Да еще как вспомню, что Артур там один остался. Как представлю, что стервятницы на герцога освободившегося, с гастрономическим интересом поглядывают.

Короче, вот так прижавшись, друг к другу, как два голубка, и сидим. Ждем. Своей участи. Каждый о своем думает.

Долго ждали, я уже и расстроиться успела, что никто о нас не вспоминает.

Вспомнили. Дверь открывается. В комнату заходит… Камилла.

Увидела нас. Застыла весьма удивленным изображением. А вот. Умеем мы делать сюрпризы.

Я даже попытки не делаю, выползти из его объятий. Только Лексу этого недостаточно, к себе еще сильнее прижимает, рукой с талии на бедро переползает.

Графине, видно, надоело такое безобразие лицезреть. А может, завидно, стало. Упущенные возможности вспомнила. Поздно. Занят князь. Мною.

- Тая, король просит тебя сделать ему подарок. Станцевать для него и его гостей.

Я глазки так вверх закатила. А у самой мысли, как в шахматной партии, по клеточками расставились. Выход из положения вдалеке замаячил.

От Лекса отстраняюсь. Не отпускает. Проявляют настойчивость, ткнув острым ноготком вбок.

Подействовало. Поморщился. Из рук выпустил.

А я молчу. Жду продолжения. Умная я все-таки, иногда бываю.

- Князь может тебя сопровождать. Если ты этого хочешь.

Я губки бантиком делаю, раздумья серьезные изображая.

А у самой уже коронная фраза заготовлена.

- А что мне за это будет?

Камилла сначала воздухом от возмущения подавилась, потом, заулыбавшись, головой покачала. Мне даже легче стала, оттаяла графиня. Вот что значит, вовремя слово нужное сказать.

- А чего Вы хотите, дитя?

Это почему я про второй выход из комнаты ничего не знаю?

Быстро оборачиваюсь. От увиденного, улыбка по лицу дождевой водой стекает.

Опять все собрались. Король с королевой и Повелитель у открытой двери стоят.

А без вас здесь так хорошо было.

Но я решительно настроена. Мне еще князя спасать надо.

- Я хочу, чтобы у князя никаких проблем из-за этих недоразумений не было. - И на Лекса показываю, чтобы не ошиблись, о каком князе речь идет.

И замираю, наблюдая, как его челюсть начинает делать поступательное движение к ближайшей горизонтальной поверхности.

Оглядываюсь на короля, может он мне что объяснит, что я такого ляпнула.

А там, тоже сюжет из мыльной оперы. Король с Повелителем в переглядки играют. Только у Азмаила взгляд довольный, в отличие, от королевского.

Это он что, меня как малолетку просчитал.

Ну, все, злая я. И мстя моя, будет страшной. Одно радует, и огорчает одновременно, снова князь мой сухим из воды выйдет.

Меняю выражение лица на более приличествующее собравшемуся в комнате контингенту.

- Хорошо, Ваше величество. Я буду танцевать для Вас и Ваших гостей. И пусть этот танец станет не только моим поздравлением, но и извинением, за все те неприятности, которые я могла, не желая того, Вам доставить.

Да что я опять такое сказала? Может, я лучше помолчу. Где-нибудь в уголочке.

Не дали.

Король, слегка наклонив голову, принимая мои слова:

- Благодарю Вас, леди. Ее Величество и Камилла помогут подобрать Вам платье для танца. - А у самого подбородок подрагивает. И, обращаясь к Лесу. - Пойдемте, князь. Без Вас в зале очень скучно стало.

И мы остались в комнате втроем.

Обожаю дамские разговоры.

Лекс А'Шер

Вышли мы из гостиной Повелителя, и вместо того, чтобы в бальный зал идти, в другую сторону направляемся. К королевским покоям. Что-то новенькое. Но… разберемся. Когда время придет.

Меня больше поведение мышки моей интересует. То ли гнев на милость сменила, то ли очередную гадость готовит.

Но как она за меня заступилась. Не ожидал такой поддержки. Вот только Азмаил и в этом вопросе быстрее меня ситуацию прокачал. Или, он знает что-то, что от меня скрывает.

Кругом сплошные загадки. Может и к лучшему. Без них жизнь совсем тоскливой стала бы.

Охрана расступилась, пропуская нас в большую гостиную.

А там… уже герцог, вино попивая, нас ждет. Короля приветствуя, с тахты поднялся. Мне подмигнул, мол, попали мы…

Да я и сам понимаю, что не для наград и почестей нас сюда пригласили.

Все расселись, Артур, как более освоившийся, всем бокалы подал.

Пригубили. Хорошее вино. Но, не эльфийское. Я такого даже не пробовал. Может, у него с других миров поставки налажены?

- Когда вы выезжать собираетесь?

Так, король уже, похоже, в курсе дела.

- Думаю, через пару дней тронемся. Сначала в замок ко мне заедем. А потом и в храм.

Король и Повелителем удовлетворенно головой кивают. Артур загадочно улыбается. Похоже, что-то я упустил. Но, нисколько не жалею. Руки до сих пор чувствуют нежное девичье тело. Это дороже чем все человеко-демонские интриги.

- С вами поедет графиня Камилла. - Я, от неожиданности, едва вино на камзол не пролил. Хорошо еще, у Артура такая же растерянность на лице расплывается. Ладно, Вельз хоть излишней нагрузкой не будет. А эта барышня…

Но король на нашу реакцию внимания не обращает.

- О том, что я сейчас скажу, Вы - он подразумевает меня и герцога. Повелитель, тот, как всегда, в курсе. Когда только успевает? Всюду свои лапы волосатые протянуть умудряется - узнаете одними из первых. Еще неделю назад, любая утечка была бы опасна. Но теперь… - и на его лице появляется удивительно нежная улыбка. - Вы знаете, что мы с королевой в браке уже давно. И детей у нас нет. Поэтому, любое появление ребенка, родившегося до брака, могло вызвать лишние волнения в стране.

Мы с Артуром одновременно смотрим друг на друга. Выражение лиц у обоих… Не зря Повелитель сомневается в моих способностях. Но герцог-то. Он-то всегда при дворе. Вот что значит, прятать очевидное у всех на виду.

Поворачиваемся к королю. Тот кивает, подтверждая наши выводы.

- Да, Камилла - моя дочь. Теперь, когда маги подтвердили, что у нас с королевой будет ребенок, наследник, я могу это открыто признать. Не подвергая лишней опасности ни ее, не свою власть. Вот только… это еще не все. - И он смотрит на Повелителя, словно, еще раз спрашивает у него совета. Дожидается в ответ, едва заметного кивка, и продолжает, обращаясь уже не ко мне, а к Артуру. - Двадцать пять лет тому назад ни один, а двое мужчин приезжали в храм танцовщиц стихий. Твой отец и… я. И две танцовщицы, после этого, покинули его. Одной была твоя мать, Артур. Второй - мать Камиллы. - И словно предвосхищая незаданный вопрос, добавил. - Нет, мать Камиллы была обычной, насколько этот термин приемлем для танцовщиц стихий, женщиной. Из того же мира, что и воспитанница князя. Кем была твоя мать, я не знаю. И, боюсь, твой отец не знал тоже. Свою тайну она унесла с собой. Куда?… Мы пытались ответить на этот вопрос. Но, не смогли. И, даже моя возлюбленная, ничего не знала о своей подруге.

profilib.net

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

- Альдер, забери Таю. Она не должна попасть к демонам. Не дай ей умереть. - Старшая жрица отшвырнула меня от себя, и я, не удержав равновесия, проехала по сколькому мокрому полу прямо под ноги некроманту. Одним движением, он вонзил меч в живот преграждающего путь к лабиринту демона, и подхватил меня под мышки. Я пыталась сопротивляться, кусала, держащие меня руки, царапалась, извивалась, как змея. Я кричала, что должна остаться с ними, что я смогу, я закончу танец. Я умоляла и проклинала. Но мужские руки крепко удерживали меня, унося к лабиринту.

Я еще видела, как Анни, посвященная воздуху, вонзила ритуальный кинжал себе в грудь и по молочно-белому платью огненным крылом растеклась алая кровь. Как один из красноволосых перекинул через плечо красавицу Лиру, а ее глаза смотрели на меня и губы шептали: прощай. Как длинные черные когти располосовали лицо старшей жрицы храма танцовщиц стихий.

И это было последнее, что я увидела прежде, чем сознание все-таки покинуло меня.

До моей встречи с Лексом оставалось 2 дня.

Глава 4

Я приходила в себя несколько раз.

Первый раз на рассвете. Голова мерно покачивалась. Не сразу поняла - в такт шагам. Я висела вниз головой, перекинутая через плечо.

Не успела еще даже открыть глаза, как он остановился, довольно аккуратно скинул меня на землю, прислонив к толстому дереву.

В голове зашумело. Почувствовав, как начинаю заваливаться на бок, выставила руку. И тут, до меня дошло: руки, ноги свободны - я не связана.

Что-то такое, видно промелькнуло на моем лице, потому что мужчина с усмешкой покачал головой - не стоит.

Все также молча, протянул обтянутую кожей походную бутыль с водой.

Это потом, рассказывая друзьям о том, как пробирался по лабиринту упомянул и о срезанной у убитого демона бутыли. А в тот момент это напугало меня еще больше.

Но, тем не менее, сделала несколько глотков, тело было измучено и требовало воды и пищи. Второе не предлагали, а первое уже воспринималось как чудо.

Он опустился рядом со мной, я попыталась отстраниться, но его рука тяжело придавила мою ладонь к земле.

- Немного передохнем, и надо идти дальше.

Он закрыл глаза, и, казалось, мгновенно уснул.

А я еще сильнее сжалась от страха. Я впервые услышала голос своего спасителя (спасителя ли?). И этот голос был абсолютно спокоен и холоден. В нем не было чувств и эмоций. В нем была только ясная констатация факта. И это только подтверждало мои самые неприятные выводы о своей незавидной судьбе.

Если бы я знала, какой болью разрывалось тогда его сердце, какой жаждой мести пылало, кого он потерял в том зале. И сколько сил он прикладывал, чтобы не позволить хоть тени этих чувств вырваться наружу и еще сильнее напугать перепуганную меня.

Мои мысли в голове метались как птицы в клетке. Все, что произошло, казалось не реальным, пришедшим из ночного кошмара. Но память, ярко и скрупулезно выдавала мельчайшие подробности, пытаясь убедить, что это действительно было со мной. И мне с этим придется жить.

А вокруг шелестел лес, в ветвях перекликались птицы, солнечные зайчики мелькали среди листвы. Природа встречала встающее солнце, и радовалось наступающему дню. Только мне хотелось закрыть глаза и забыть, вырваться из воспоминаний, не думать о том, что тишина и покой, жизнь, которую я выстраивала вместе с наставницами ушла в прошлое. Что все, о чем я думала, мечтала, надеялась, исчезло вчера в ярости огня и криках моих подруг.

И тут ветром до меня донесло запах гари. По сердцу резануло дикой болью. Я вскочила, вырвав руку из-под ладони мага и, бросилась бежать туда, куда вел дымный след.

Альдер догнал меня в несколько прыжков, повалил на землю. Его рука размахнулась, я с широко раскрытыми глазами смотрела на то, как приближается широкая мужская ладонь к моему лицу. Но удара не последовало. В последнее мгновение он остановил руку у моей щеки, а потом нежно провел по лбу и глазам.

Мое тело расслабилось, и я начала проваливаться в спасительное забытье.

* * *

Второе возвращение сознания до мелочей повторяло первый раз. Снова раннее утро. Похожий лес. То же мерное покачивание головой вниз. И снова, как только он почувствовал мое возвращение в реальный мир - сгрузил мое тело у ближайшего дерева и тяжело опустился рядом. Его лицо осунулось и посерело. Тяжелое дыхание вырывалось из груди.

Интересно, он останавливался на ночлег? И где мы сейчас находимся?

Я с трудом поднялась, опираясь на шершавый ствол дерева. Тело с трудом слушалось, в голове шумело. Маг из полуопущенных век наблюдал за моими попытками доползти до ближайших кустиков, но не шевелился, понимая, что в таком состоянии я не то что бежать, идти могу с трудом.

Это небольшое усилие выкачало из меня остатки сил. И обратный путь я проделала практически ползком.

Бутыль с водой мне никто не предложил. И мне трудно было судить его за это. Я хоть и выглядела тщедушным подростком, но в качестве добавочной ноши должна была доставлять массу неудобств.

И все-таки он продолжал меня нести.

- К полудню мы должны быть на месте.

Спасибо, что снизошел. Жаль, что я не могу начать танец - вместо души - готовая взорваться в любое мгновение бомба.

- Как мне тебя называть? - чтобы там ни было, но пора было наводить дипломатические отношения. Может хоть так удастся узнать что-либо о своей дальнейшей судьбе.

Мужчина поднял на меня глаза. Темные, глубокие, пронзительные. Обведенные темными от усталости кругами.

Я смущенно сжалась под его взглядом, уже не надеясь на ответ.

Но он, словно обнаружив во мне то, что искал, чуть помедлив, ответил.

- Зови меня Альдер. Я Тень князя А'Шер.

Так, теперь стоит проявить вежливость, Но не успела я открыть рот, чтобы назвать себя, как он перебил:

- Я знаю, как твое имя.

Поговорили.

- Зачем ты меня спас? - Прервала я тишину, впрочем, не очень-то и рассчитывая на ответ.

Он, все-таки открыл глаза. И я вновь наткнулась на глубокий, холодный взгляд. Он молчал, разглядывая меня, словно диковинку. Да что ж это такое: кто он, и, почему при взгляде на меня у него в глазах мелькает желание меня придушить. Я машинально, попыталась отползти подальше, но сдаваться не собиралась и повторила вопрос:

- Зачем ты меня спас?

Он продолжал внимательно рассматривать меня. И тут до меня дошло, что от церемониального платья, в котором я была на посвящении, остались только лиф и длинные лоскутки, которые совершенно не прикрывали моего тела. И кружевные белые трусики из моего мира, вместо шортиков-панталончиков, которые носили барышни в этом.

Мамочки! И я одна в лесу. С мужчиной. Добычей которого я вполне могу считаться.

Все эти мысли видно крупными рунами были написаны на моем лице, потому что я удостоилась не только и ответа, но и ироничного смешка.

- Меня попросили. - И его лицо вновь стало каменным, а взгляд холодным.

Нет, так просто ты от меня не отделаешься. Я должна знать, я должна понимать, что происходит. И кто рядом со мной: друг или тот, кто просто воспользовался ситуацией.

- Ты мог не выполнить просьбу.

И вновь пауза (мне что, слова из него клещами вытягивать), тяжелый вздох, и ответ. И в голосе появляется странная дрожь, а его кулаки яростно сжимаются.

- Я не мог не выполнить эту просьбу.

- Почему? - я не отвожу от него настойчивого взгляда и чувствую, как меня начинает колотить от сгущающегося напряжения.

И он решается, и я уже не знаю, хотела ли я слышать этот ответ.

- Потому что мое имя Альдер Саре. И Тереза, старшая жрица храма, попросившая меня - моя мать.

А у меня перед глазами встает картина: он оттесняет плечом одну из наставниц и встает слева от Терезы, прикрывая ее своим мечом.

О стихии!!!

Тонкая, хрупкая, изящная Тереза Саре. Старшая жрица храма танцовщиц стихий, моя наставница, женщина, за одобрительный взгляд которой я готова была танцевать хоть с самой смертью - его мать.

Как больно! Как тяжело и тоскливо.

Эта женщина умирая, во второй раз подарила мне жизнь.

И я не выдержала. Слезы хлынули из моих глаз, я по-звериному завыла, пытаясь криком вырвать из себя ту сжигающую боль, то осознание потери, что нахлынули на меня.

Она ушла. Они ушли. Мои милые подруги, девчонки, с которыми мы десять лет постигали искусство танца. С кем делили трудности и победы, с кем вместе мечтали и шалили.

Они ушли. А я продолжала жить. Дышать, сомневаться, надеяться. Зачем мне все это, если их больше нет.

Мне было все равно, как отреагирует мой спутник. Мне было все равно, ударит от меня, придушит, бросит в лесу. Я знала только одно - жить с такой болью я не смогу.

Но он сделал то, чего я никак не могла ожидать от него. Он рывком поднял меня с земли, прижал к себе. Он гладил меня по волосам, шептал что-то, успокаивая.

Я почувствовала, как рыдания начинают сотрясать и его тело, но он все также крепко прижимал меня к своей груди и все также продолжал что-то шептать срывающимся голосом.

Не знаю, сколько все это продолжалось. Но как только мои рыдания начали затихать, он отстранился. Ладонью вытер мое мокрое лицо, и, закинув меня на плечо, тронулся в путь.

Сил сопротивляться у меня не было. Впрочем, как и идти самой.

Слава стихиям, наш путь был не долог. Как только солнце поднялось к полудню, лес поредел и показался широкий тракт.

А на выходе из леса нас уже ждали. Я была в сознании, но с трудом реагировала на происходящее. Машинально отметила, что встречающих было трое, и они были очень похожи на Альдера.

profilib.net

Наталья Бульба - Глупая серая мышка

И надо было мне, спрашивается, становиться князем?

На этом предложил посиделки считать закрытыми. Все согласились, но, как-то мнутся.

Ну конечно, на дворе уже ночь, а оставлять девушку в комнате Альдера. А раньше об этом подумать слабо оказалось. Чувствую, опять начинаю нагреваться.

Может мне ее забрать к себе? Чтобы всем спокойнее было.

Не доверяют. Странное единодушие. Да она же мне в дочери годится!!!

На мордах усмешки, качают головой. Видно, гарем Повелителя они мне будут вспоминать всю оставшуюся жизнь.

Ладно, пошел будить кухарку. Она что-нибудь придумает.

Глава 7

После относительно спокойной ночи пришел откат. Моя сущность сжалась в комок, принимая на себя всю тяжесть происшедших событий. И потянула меня за собой.

Мир, в котором я находилась, перестал быть реальным. Вокруг меня кружились тени ушедших, улыбались боевым оскалом демоны, чертил узоры мечом Альдер.

Мои стихии предавали меня. Втягивали в свой танец. И тогда я становилась ветром, а потом растекалась растаявшей льдинкой.

И только голоса, что звучали на грани ощущений, продолжали удерживать меня, привязывая к жизни. Голоса. И его голос.

Я не помнила, кому он принадлежит. Но каждый раз, когда он звал меня по имени, я вспоминала кто я. Танцовщица стихий.

Он прикасался ко мне, и я чувствовала, как его сила наполняет мое тело, привязывает меня к нему спасительным канатом.

А потом, они отступили. Тени растаяли в огне его горячих рук, и я смогла, наконец-то открыть глаза.

Лучше бы я этого не делала.

Мне тут же вспомнилось упоминание о пунктике князя. Помноженном на четырех Теней.

Так со мной не носились даже в самом беспомощном детстве.

И, при этом, я не могла не испытывать к ним благодарности. За все, что они для меня делали.

Началось все с вороха одежды. Шелковые и бархатные платья. С кружевом, золотым шитьем. Простые, бальные, для верховой езды. Всех цветов и фасонов. Мужские костюмы, эльфийские сорочки, плащи, туфельки, сапожки. Нижнее белье. Надеюсь, не сам князь выбирал.

Платяной шкаф в моей комнате отказался принимать в свои недра все это разнообразие, и часть одежды пришлось разложить на принесенных из других комнат креслах. Почувствовала себя наследницей. Причем, весьма богатой.

Благодарю за все, улыбаюсь. А у самой на сердце камень. Понимаю, что не моя заслуга в такой опеке. Если бы не просьба Терезы…

А они, словно сговорившись, тему событий стороной обходят. На прямые вопросы уклончиво так отвечают. Мол, не беспокойся. Все в порядке. Раз князь сказал…

Картинка такая вырисовывается, что князю нашему, ни демонский Повелитель, ни кто другой - не указ. Грозная фигура получается. Монолитная.

Ладно, думаю. Не хотите об этом, давайте о другом поговорим. Мне, до открытия портала на Землю, еще полгода здесь обитать. Этот-то я пропустила. Почти. Не больше десяти дней до его открытия осталось. Так что стоит о мире больше узнать. О том, что в исторических хрониках не описано.

Начинаю задавать вопросы. Радуются, как дети. Отвечают охотно. Рассказывают так, словно у меня не средняя школа за спиной, а только из пеленок выползла. Особенно Лекс старается. Я его, конечно, по имени не называю, светлостью или князем. Уважение оказываю. Под его зубовный скрежет.

Не замечала за собой раньше такого ехидства. А не надо потакать всяким прихотям. Не принцесса, чтобы со мной так носиться.

Так день за днем и проходит. После завтрака - разговоры. Плавно перетекающие в обед, а затем и ужин. Каникулы, блин. На райском острове.

Только чувствую я, как с каждым днем напряжение в воздухе скапливается. Взгляд у князя время от времени рассеянным становится. Думает о чем-то. И не радостные, похоже, думы. А то, посмотрит так, что даже дышать тяжело становится. И догадаться не сложно, от чего морщинка меж бровей появилась.

Он думает. И я думаю. Информацию, что за эти дни получила, перевариваю. Планы наполеоновские строю. И все к одному сходится. Пока я с ними, опасность, что мне угрожает, и их касается.

Не могу я так. Не могу, чтобы князь и ребята из-за меня в когтистые лапы демонов попали. И в неприкосновенность князя не верится. Не стал бы Альдер так переживать, что князя подставил.

Это я разговор их подслушала. Когда они думали, что я мирно в своей постели сны наблюдаю. Наивные.

Мне, конечно, лестно, что такие экземпляры в телохранители записались. Но, неправильно все это.

И надумала. Уходить надо. Скромненько так. По-английски, не прощаясь. А у самой, от мыслей таких, слезы на глаза выступают. Надо же, всего несколько дней знакомы, а уже как родные стали.

Но что уходить надо - твердо решила.

Вопрос только, куда? У эльфов или драконов безопаснее будет. Первые не упустят шанса демонам подножку подставить. А у вторых, принципы. Даже про разрушенный замок забудут, если политического убежища попрошу.

Только не хочется что-то. Ни к тем, ни к другим. Как вспомню эти, слащавые, физиономии, манеры изысканные. Я, конечно, преувеличиваю. И среди них нормальные встречаются. Тот же Властитель. А то, что к барышням неровно дышит? Так это у них, как покушать. Но, со своими принципами. Стоит разочек по лапкам шаловливым дать - проникаются.

Ну не хочу я к ним. И не уговаривайте. И до портала далеко. Одну не отпустят, а сопровождающих столько терпеть.

Остаются только демоны и люди. С демонами все понятно. На экстремалку я не похожа. И в клуб самоубийц не записывалась.

А к людям? Так я тут уже и нахожусь. До славного города Шираса, резиденции короля Эдгарда и, по совместительству, столицы, недели две верхом добираться. А там и Ковен Магов заседает. И Академия магическая, на территории которой порталы в другие миры открывают.

Так, в беззаботном времяпровождении и план начал вырисовываться.

А, самое главное, как только определилась, что бежать буду, так азарт сразу и проснулся. Адреналин в крови бурлит. Наследственность, наверное, бабушкина, проснулась. Выхода требует.

Дней десять так, незаметно, и пролетели.

И тут, во время очередного обеда, князь так, задумчиво глаза на меня поднимает.

И выдает:

- Раниэль рассказывал, что мечом владеешь?

- Владею. Только нас не для боя учили. Танцевали мы с ним. - А сама поражаюсь, какими лабиринтами его мысли бегают.

Молчит. Глаз с меня не сводит. И ведь, непонятно о чем думает. Ничего во взгляде не отражается. Вот бы мне так научиться.

Тени так те даже ножи с вилками отложили. В полном ступоре. На Лекса смотрит.

А он так, аккуратно, салфетку складывает, на стол кладет. А движения мягкие, словно не в воздухе, в воде двигается. Красиво.

- Пойдем. - И встает. А поесть как же?

И из обеденной залы выходит. Даже не оглядываясь: идем мы за ним или нет.

Идем, конечно. Таким тоном сказано, что мысли ослушаться даже не возникает. Вот вам и наседка.

Проходим через весь замок, спускаемся в подвал. Вокруг ловушки магические, дверь рунами оплетена. Оружейная. Я даже вздох восхищения не сдержала. Люблю я оружие. Опять гены бабушкины проявляются.

- Выбирай. - А сам так, в стороночке, встал, наблюдает. И Тени стоят. Тоже смотрят. А мне уже не до их взглядов. Руками сталь холодную ласкаю, к ладони примериваю. И клинков-то человеческих, практически нет. На лезвиях то руны эльфийские, то вязь гномьей ковки.

Выбираю. Меч, укороченный, с вензелем эльфийского мастера и кинжал, для левой руки. Князь осматривает, одобрительно кивает. Доволен выбором.

Себе тоже выбирает. Похожую пару.

А телохранители едва без чувств не падают. Их Мышка, с которой они пылинки сдувают, за оружие хватается. Я на них еще за прозвище отыграюсь. С легкой руки Альдера ко мне приставшее. И никакая я не мышка, совсем не похожа. У мышки носик должен быть курносенький. А у меня - прямой. Как и положено благородной девице.

Выходим во двор, на утоптанную площадку у замковой стены. Как хорошо, что я предпочитаю мужскую одежду. Пришлось бы бежать, переодеваться. А у меня у самой, уже зуд в руках проснулся.

Скидываю камзол, остаюсь в рубашке и бриджах. Глаза на лоб лезут. Князь стриптиз устраивает. Без рубашки. С голым торсом. Хорошо, что на пляжах земных бываю. Да и в кино всяких красивых мужчин видела. А то бы точно дар речи потеряла. От взгляда на такую фигуру. Голливуд отдыхает.

Встаем в стойку. Он мечом несколько связок делает, технику показывает. Киваю головой, знакомо.

И началось. Ну, думаю, Тая, сейчас из тебя все самомнение и выбьют. Вот где натура вся проявилась. И поверила я сразу и про заварушку ту, и про перстень Хранителя. И про клятву четверки. А потом и мысли пропали. Времени на них не осталось. И если сначала танец спасал, с кончиком меча как с огнем играла, то когда он ускорился, поняла - пропала. Как в воду глядела. Не заметила, как острие кинжала на груди кожу холодит.

А я уже, как влюбленная дура. Ничего в жизни не хочу. Ради того, чтобы еще раз эти ощущения испытать, готова белой и пушистой стать.

- Возьмешь ученицей? - А глаза у него, золотом отливают, искрами отстреливают. И сам весь светится. И так после боя дыхание восстановить не могу, а тут, при взгляде на него ком в груди встает.

- Возьму. Завтра с утра начнем тренировки.

И поворачивается к Теням. А для меня, словно солнце взошло. Но вида не показываю, держусь.

Отхожу к стене замка, удобно пристраиваюсь на скамейке. Успела. Народ набежал, на князя полюбоваться.

profilib.net


Смотрите также